Когда вымерли мамонты и почему: Ученые выяснили причину гибели мамонтов: Наука и техника: Lenta.ru

Содержание

Ученые: шерстистые мамонты вымерли из-за генетической болезни

Автор фото, SPL

Подпись к фото,

Шерстистые мамонты обитали в Северной Америке и в Сибири

Последние представители шерстистых мамонтов, обитавшие на Земле, вымерли в результате тяжелого генетического заболевания, из-за которого они теряли обоняние, отбивались от стада, а их шерсть приобретала неестественный блеск.

К такому выводу пришли исследователи Калифорнийского университета в Беркли после анализа ДНК вымерших животных.

По словам автора исследования, доктора Ребекки Роджерс, геномы мамонтов начали распадаться незадолго до их полного исчезновения, и это стало первым случаем геномного кризиса в отдельно взятом виде животных.

«Согласно математической теории, они могли накапливать плохие мутации, так как естественный отбор мог стать очень неэффективным», — отмечает Роджерс.

Ученые сравнили ДНК мамонта, жившего около 4 тысяч лет назад, и ДНК мамонта, который жил 45 тысяч лет назад, когда их популяция была гораздо больше.

Шерстистые мамонты обитали в Северной Америке и в Сибири, однако около 10 тысяч лет назад их популяция начала резко сокращаться из-за экологических факторов и, возможно, из-за активности древних охотников.

Как отмечает доктор Роджерс, эти знания могут помочь предотвратить исчезновение современных редких видов животных, таких как панды, индийские слоны и горные гориллы.

«Если эти небольшие популяции существуют продолжительное время, то с ними может случиться геномный кризис, такой же, какой мы наблюдали в случае с мамонтами», — говорит она.

Автор фото, SPL

Подпись к фото,

Прогресс в области изучения ДНК позволил ученым понять причину гибели мамонтов

По данным исследования, вследствие мутаций у последних шерстистых мамонтов могла появиться шелковистая блестящая шерсть, а также утратиться обоняние и измениться состав мочи, что повлияло на социальное взаимодействие между особями.

По словам профессора Шведского музея естествознания Лава Далена, в ходе исследований ДНК мамонтов обнаружилось, что в их геномах присутствует множество изъятий, большие сегменты вообще отсутствуют, а действующие гены повреждены.

«Если это подтвердится при изучении геномов других мамонтов, а также других видов, то это будет иметь огромное значение для природоохранной биологии», — говорит ученый.

Оживить мамонтов. Ученые из США пытаются вернуть на Землю животных, вымерших тысячи лет назад

  • Леонид Лунеев
  • Би-би-си

Автор фото, Getty Images

Группа американских ученых и предпринимателей, объединившихся в компанию Colossal, объявила о планах по возвращению к жизни шерстистых мамонтов. Для этого ученые намерены применить технологии генной инженерии и использовать ДНК мамонтов, извлеченное из замороженных останков животных, которые погибли много тысячелетий назад.

Компания, получившая от нескольких коммерческих спонсоров первый транш в 15 млн долларов на развитие своего проекта, надеется создать гибрид мамонта и азиатского слона, максимально приближенный к настоящему мамонту, с тем, чтобы затем заселить этими великолепными животными просторы Сибири так же, как это удалось в свое время сделать в прериях с американскими бизонами (которых, правда, не пришлось восстанавливать из небытия).

«Для нас — это огромный шаг, — цитирует New York Times главного вдохновителя проекта, доктора Джорджа Черча из Гарвардской медицинской школы, который последние 8 лет с небольшой группой единомышленников в свободное от основной работы время разрабатывал технологи по «оживлению» мамонтов. — Теперь мы буквально изменим мир».

За редактирование генов в проекте будет отвечать бывшая коллега Черча Эриона Хайсолли. Генетики надеются уже через несколько лет получить первые эмбрионы мамонтоподобных слонов, а конечной целью ставится создание целой жизнеспособной популяции гибридных мамонтов.

Правда оптимизм Черча и его соратников в научном мире разделяют далеко не все. Одни сомневаются в том, что такое в принципе возможно. Другие опасаются, что в случае удачи Colossal столкнется с серьезнейшими этическими вопросами: гуманно ли создавать животное, о биологии которого так мало известно? Кто будет решать, держать ли их в клетках или отпускать на свободу (многие ученые указывают на то, что слоны плохо переносят неволю, и им не место в зоопарках)? А если их все же выпустят на волю, то каковы будут последствия для экосистемы тундры, давно отвыкшей от этих гигантов?

«Им [исследователям] предстоит столкнуться с массой проблем на всем пути, — сказала NYT палеогенетик из Калифорнийского университета в Санта-Круз и автор книги «Как клонировать мамонта» Бет Шапиро.

С чего все началось

Впервые идею вернуть к жизни шерстистых мамонтов доктор Черч озвучил еще в 2013 году. Именно тогда специалисты активно учились восстанавливать геномы исчезнувших видов по фрагментам ДНК, извлеченным из окаменелостей, и находить генетические отличия древних животных от их ныне живущих родственников.

Автор фото, Getty Images

Подпись к фото,

Людям удалось вернуть в тундру диких бизонов, но, с другой стороны, они все же не вымирали до конца

И доктор Черч, один из изобретателей новых способов прочтения и редактирования ДНК, задался вопросом: а нельзя ли вернуть к жизни исчезнувший вид, подкорректировав геном близкого ему вида. Мамонты, в основном вымершие около 10 тыс. лет назад, показались ему лучшими кандидатами, потому что они состояли в близком родстве с сегодняшними азиатскими слонами, и их ДНК до сих пор в изобилии находят в Сибири.

Как уверяет Черч, помимо чисто научного интереса, им двигала идея восстановления экологического баланса с помощью мамонтов. Дело в том, что в ходе общего глобального потепления растет температура и в тундре Сибири и Северной Америки, что ведет к ускоренному выделению углекислого газа в больших объемах.

Автор фото, Getty Images

Подпись к фото,

Мамонты оставили после себя более чем достаточно генетического материала

В сегодняшней тундре по преимуществу растет только мох, но во времена мамонтов там были настоящие луга, и среди биологов распространено мнение, что мамонты были своего рода хранителями этой экосистемы, они поддерживали луга, разрывая мох, ломая деревья и оставляя обильный помет, удобрявший почву.

По мнению Черча, стада мамонтов могли бы восстановить в тундрах луга, защитить почву от эрозии и в конечном итоге способствовать связыванию двуокиси углерода.

Идеи ученого привлекли внимание журналистов, но не инвесторов: ему удалось собрать лишь 100 тыс. долларов на свои исследования, так что их пришлось проводить на средства, оставшиеся от других, хорошо оплаченных экспериментов. «Честно говоря, я планировал не спеша продвигаться к цели», — признается доктор Черч.

Однако в 2019 году он познакомился с основателем техасской AI-компании Hypergiant Беном Лэммом, которого заинтересовали сообщения в прессе об идее по возвращению мамонта из небытия. «Проведя день в лаборатории и как следует пообщавшись с Джорджем, я проникся этой идеей, — говорит Лэмм, у которого сразу наладились хорошие отношения с доктором Черчем.

Лэмм немедленно приступил к организации компании Colossal, главной задачей которой и стало доведение идеи Черча до логического конца, от работы с ДНК до создания «функционирующего мамонта».

Две технологии воскрешения

Исчезнувших животных можно вернуть к жизни двумя способами: клонированием и генной инженерией.

Первый способ хорошо всем известен на примере овечки Долли, когда ДНК одного животного вводят в оплодотворенную яйцеклетку другого животного-донора, а затем эту яйцеклетку подсаживают суррогатной матери.

Собственно, этот метод уже был испробован с букардо, или пиренейским козерогом, который был официально объявлен вымершим в 2000 году. Через три года из замороженной шкуры козерога была извлечена и клонирована ДНК, после чего суррогатная мать-коза родила козленка-козерога, и это был первый случай воскрешения вымершего вида. Увы, и первый случай повторного вымирания — тоже, поскольку козленок прожил всего 7 минут.

Несмотря на множество хорошо сохранившихся останков мамонтов, обнаруженных в вечной мерзлоте в Сибири, их ДНК в той или иной мере разрушена в результате длительной заморозки. И хотя ученые уже расшифровали геном мамонта, извлечь полную цепочку ДНК в том виде, какой она была при жизни животного, до сих пор не удавалось.

Автор фото, Getty Images

Подпись к фото,

Азиатские слоны — ближайшие из живущих родственников мамонтов

И вот здесь может пригодиться второй метод воскрешения, так называемая технология направленного редактирования геномов CRISPR, которая подразумевает выделение специфических генов мамонта, позволявших ему выживать в высоких широтах, и включение этих генов в геном ближайшего ныне живущего родственника — азиатского слона.

Далее все выглядит практически, как в случае клонирования: модифицированный геном имплантируется в оплодотворённую яйцеклетку слона, которая подсаживается суррогатной матери-слонихе и в теории на свет появляется гибрид слона и мамонта.

У этого метода тоже есть свои недостатки, к примеру, ученые не настолько хорошо знакомы с биологией слонов, чтобы с точностью предсказать, какие именно гены нужны для выживания в условиях Арктики. К примеру, им понятно, что он должен быть покрыт шерстью, обладать черепом характерной овальной формы и иметь толстый слой подкожного жира, но все остальное по большей части остается загадкой.

С дальним прицелом

Сегодня почти миллиону видов растений и животных на нашей планете грозит исчезновение или уничтожение. И если проекту Colossal суждено быть успешным, это, по словам Лэмма, откроет путь к «генетическому спасению».

Автор фото, Colossal

Подпись к фото,

Предприниматель Бен Лэмм и доктор Джордж Черч

Генетическим спасением называют процесс увеличения генетической диверсификации вида, находящегося под угрозой. Этого можно добиться путем генной инженерии или клонирования новых особей с целью расширения генетического пула (разумеется, при условии, что у клона и его прообраза гены достаточно сильно отличаются).

Но почему компания Colossal сделала ставку на мамонтов, в то время как есть множество еще живых видов, нуждающихся в срочном спасении?

С точки зрения Лэмма проект по оживлению мамонта — это пробный шар, выстрел в сторону Луны, если дословно переводить с английского. Даже если поставленная цель не будет достигнута, по пути будут разработаны сопутствующие технологии по предотвращению вымирания видов, которые можно будет лицензировать или продать потенциальным клиентам (ведь компания, в конце концов, не благотворительная, а коммерческая).

«Наш проект сродни космической программе «Аполлон», которая была буквальным выстрелом в сторону Луны, — говорит бизнесмен, — ну а по пути к цели были созданы такие технологии, как система глобального позиционирования GPS, полупроводники и даже основы интернета, и все это было легко монетизировать».

Так что проект по возвращению мамонта можно рассматривать как своеобразный инкубатор для высиживания самых разных видов интеллектуальной собственности, родить которую может быть легче, чем живого шерстистого мамонта.

«Наша цель — не просто вернуть мамонта к жизни, что само по себе стало бы величайшим достижением, — цитирует Guardian Лэмма, — мы хотим вернуть его в дикую природу, и если мы создадим необходимые для этого инструменты, то у нас в руках окажется все нужное для того, чтобы не допускать вымирания видов или возвращать их с грани исчезновения».

Почему вымерли мамонты и какого цвета они были на самом деле

Мамонты, согласно одной из гипотез, созданой на основе генетических исследований, потенциально могли быть светлыми, даже белыми, как и многие другие млекопитающие обитающие в суровом холодном климате.

Читайте лучшие материалы раздела на странице «Фокус. Технологии и наука» в Facebook

Логично, что это могло давать им преимущество с точки зрения теплообмена. Белая шерсть — это не столько маскировка на снегу (не уверен, что мамонтам такая требовалась), сколько лучшая термоизоляция, в отсутствие пигмента тело каждого волоса вмещает больше воздушных камер, что улучшает термоизоляцию.

Привычный по найденным ископаемым останкам бурый мех, согласно этой же гипотезе — результат изменения белков с течением времени (согласно полярной гипотезе, как раз примеры фрагментов со светлой шерсти — это результат обесцвечивания с течением времени).

В процессе чтения заметок на эту тему попался материал с другой любопытной гипотезой, также основанной на генетических анализах.

Важно

Погибнуть или выжить. Почему одни страны добиваются успеха, а другие приходят в упадок

Их целью было сравнение ДНК-информации шерстистых мамонтов (вовремя поправился, я зачем-то сначала написал «шерстистых осьминогов» — мне нравится идея подобного существа!), живших 45 тыс. лет назад — в эпоху расцвета популяции, а также примерно 4 тыс. лет назад — на самом закате, когда гиганты сохранились на изолированных островах, в скромных популяциях, в частности тех, кто жил на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане.

Ученые выяснили, что обитатели острова Врангеля выделялись очень слабым здоровьем — не из-за условий среды, а из-за генетической мутации, сбоя, закрепившегося в популяции и, возможно, приведшего к исчезновению всего вида.

Графическая реконструкция образа шерстистого мамонта на основе так называемого «Мамонт Адамса» — скелета, найденного в 1799-м году в дельте реки Лены. Рисунок начала 19 века. [+–]

Прежде всего появилась мутация, сделавшая шерсть мамонтов более блестящей, «сатиновой» — вероятно, это смотрелось очень красиво, но подобная шуба хуже согревала, животные больше страдали от холода.

Тот же ген влиял и на пищеварение, вызывая хронической сбой, приводящий к изжоге. Параллельно у мамонтов генетически сломалась система обоняния, они стали хуже улавливать запахи, что сказывалось и на эффективности добывания пищи, и на социальных связях, так как менее эффективной стала коммуникация на базе феромонов.

Важно

История по Дарвину. Почему Древний Рим и СССР умерли, а США и Англия выжили и приспособились

Все это стало возможно из-за изолированности группы. Если на материке, в Сибири, в момент расцвета количество мамонтов исчислялось десятками тысяч, и негативные мутации можно было «залечить» здоровыми генами, то на острове Врангеля обитала лишь пара сотен животных (уточнение: «Для сохранения генетического разнообразия группа должна быть больше 500 особей») , притока свежей крови не было и все «поломки» так и сохранялись в генофонде, что приводило к вырождению.

В итоге более больные и слабые, чем их предки, последние мамонты вымерли. Стоит уточнить, что гипотез причин исчезновения этих существ множество: в том числе климатические, антропогенные (истребление человеком во время охоты) и пр.

Грустно: последние мамонты — возможно, что белые и блестящие! — мерзли, страдали изжогой и плохо ощущали запахи 🙁

Первоисточник.

Ученые планируют возродить шерстистого мамонта с помощью новых технологий

14 сентября, Минск /Корр. БЕЛТА/. Американская компания Colossal, сотрудничающая с генетиками из Гарвардского университета, объявила о планах по возрождению шерстистого мамонта, сообщает «МИР24» со ссылкой на Agence France-Presse.

Разработанная ими технология может помочь восстановить и другие виды животных, оказавшиеся на грани полного исчезновения. Специалисты отметили, что возвращение вымерших видов способно оздоровить экосистемы Земли и, следовательно, замедлить глобальное потепление.

Последние шерстистые мамонты вымерли около 4 тыс. лет назад. Некогда они бродили по обширным территориям Арктики. Но постепенно их численность снижалась. Последняя популяция, выжившая на острове Врангеля, уже мало напоминала своих величественных предков — мамонты уменьшились в размерах и страдали от многочисленных заболеваний, связанных с близкородственным скрещиванием.

В течение десятилетий ученые исследовали останки мамонтов в попытках секвенировать их ДНК. Авторы новой разработки планируют вставить последовательности ДНК шерстистых мамонтов в геном азиатских слонов, чтобы создать первый в своем роде гибрид.

Предыдущие исследования показали, что ДНК этих видов совпадает на 99,6%. Соучредитель компании Colossal Джордж Черч, известный генетик и профессор Гарвардской медицинской школы, планирует применить в своих экспериментах новые методы.

Эксперты отмечают, что шерстистые мамонты, которые при жизни совершали длительные миграции, могли бы оказать влияние на восстановление арктического региона.

Жизнедеятельность этих животных была бы полезна для регенерации арктических лугов и других экосистем.-0-

Причину вымирания последних мамонтов на Земле назвали ученые: 10 февраля 2020, 15:30

Ученые выяснили, от чего вымерли последние мамонты на планете, передает Tengrinews.kz со ссылкой на РИА Новости.

Шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius) вымерли примерно 10-11 тысяч лет назад в период последней ледниковой эпохи. Но на арктическом острове Врангеля у берегов Чукотки замкнутая популяция последних на Земле представителей этого вида сохранялась еще шесть тысячелетий.

Американские ученые под руководством Винсента Линча (Vincent Lynch) из Университета штата Нью-Йорк в Буффало выяснили, какими болезнями страдали последние мамонты и от чего они вымерли четыре тысячи лет назад.

В 2017 году другие ученые в генах мамонта острова Врангеля выявили потенциально вредные генетические мутации. Учитывая малую численность популяции — от 100 до 300 особей, они предположили, что эти мутации и послужили причиной вымирания. При неизбежном в условиях малой популяции родственном скрещивании и низком генетическом разнообразии резко снижается способность вида ограничивать вредные генетические мутации, и они могут стать главной причиной упадка.

Авторы исследования решили проверить эту гипотезу. Для начала они сравнили ДНК мамонта острова Врангеля с ДНК трех азиатских слонов (Elephas maximus) и двух мамонтов, которые жили в период расцвета популяции — 44 800 и 20 000 лет назад, а потом посмотрели, как в сравнении с ними функционировали гены мамонтов эпохи вымирания.

«Исследование 2017 года предсказывало, что мамонты острова Врангеля накапливали разрушительные мутации. Мы нашли нечто подобное и проверили эти предсказания, воскресив мутировавшие гены в лаборатории», — приводятся в пресс-релизе университета в Буффало слова Винсента Линча.

Речь идет не просто о секвенировании генома. Ученые фактически воскресили гены мамонтов из мертвых: они синтезировали и клонировали гены и поместили их в клетки эмбрионов слонов, чтобы наблюдать, как белки, экспрессируемые генами, взаимодействуют с другими генами и молекулами.

«Ключевым нововведением нашего исследования является то, что мы фактически воскрешаем гены мамонта острова Врангеля, чтобы проверить, действительно ли их мутации имели повреждающее действие», — продолжает Линч.

Ученые обнаружили вредные мутации генов, участвующих в ряде важных функций, таких как мужская фертильность, неврологическое развитие, передача сигналов инсулина и обоняние.

«Например, мы знаем, как работают гены, ответственные за нашу способность обнаруживать запахи. Таким образом, мы можем заставить клетки в культуре продуцировать ген мамонта, а затем проверить, нормально ли функционирует белок в клетках. Если этого не происходит, мы делаем вывод, что мамонты острова Врангеля не могли чувствовать запах цветов, которые они ели», — говорит Линч.

Ученые считают, что изолированная островная среда помогла мамонтам острова Врангеля спастись от хищников и от человека, но стала причиной накопления генетических дефектов, которые и привели к вымиранию.

«Помимо предположения, что последние мамонты были, вероятно, нездоровой популяцией, наши выводы — это предостерегающая история для существующих видов, находящихся под угрозой исчезновения. Если популяции становятся маленькими, то могут накапливать вредные мутации, которые способствуют исчезновению вида», — отмечает ученый.

Еще быстрее, чем на сайте! Читайте наши новости в Telegram. Подписывайтесь на @tengrinews.

Узнаем когда вымерли мамонты? История мира

Мамонты – удивительные млекопитающие, которые вымерли от изменений климата. Они являются далекими родственниками современных слонов.

Когда вымерли мамонты?

Вид мамонтов является одним из самых хорошо изученных в современной палеонтологии. В первую очередь это можно объяснить тем, что они жили на Земле относительно недавно и даже были современниками человека. До сих пор исследователи часто натыкаются на останки этих животных.

Так когда вымерли мамонты? Это произошло порядка 10 тысяч лет назад, когда случилось последнее глобальное похолодание в мировом климате. Из-за этого началась яростная видовая борьба за выживание. Люди, которые к этому времени освоили различные охотничьи инструменты, стали угрозой для всех мамонтов. Одна туша такого зверя могла долгое время кормить племя. Из-за этого ареал этих хоботных все больше уменьшался.

Борьба с человеком

Палеонтологи чаще всего находят останки гигантских животных именно на стоянках древних людей. Кости тщательно обрабатывались с помощью каменных орудий, для того чтобы потом они могли использоваться в качестве инструментов в быту. Охотникам приходилось придумывать множество хитростей, чтобы поймать такую громадину, как мамонт. Вымершее животное не поддавалось ударам примитивных копий. Конечно, человеку в одиночку было совершенно невозможно перебороть такое существо. Поэтому на него охотились группами. На тропах, где по привычке бродили мамонты, рылись замаскированные ямы, куда животное падало и становилось легкой добычей. Часто копья или дротики целились в пах – одно из немногих слабых мест. Подобные приемы еще в XIX веке использовали аборигены Африки при охоте на тамошних слонов.

Влияние климатических изменений

Кроме того, была и другая важная причина, почему вымерли мамонты. Этим животным не хватало еды. Многие виды, которыми они питались, вымерли из-за похолодания (всего за этот период исчезло 34 вида). Недостаток пищи и человеческая угроза привели к тому, что в мире не осталось ни одного мамонта. Этот феномен массового исчезновения из-за изменений условий жизни в современной науке был назван Великим голоценовым вымиранием.

Существует несколько второстепенных признаков верности теории о том, что именно климат стал главной причиной исчезновения этих млекопитающих. Когда вымерли мамонты, вместе с ними исчезли не только другие животные, но и отдельные человеческие сообщества. Например, такой была культура Кловис. Ее составляли аборигены каменного века, проживавшие в Центральной и Северной Америке. То есть сосуществование мамонтов и людей не стало причиной вымирания хоботных.

Изменения климата включали в себя не только резкие похолодания (менявшие рацион), но и потепления, которые уже напрямую били по этим гигантам. Отступление льдов и тайги на север заставляло их мигрировать все дальше в крайние широты, где они в конце концов и вымерли.

Последние мамонты

Новейшие открытия показывают, что даже после исчезновения шерстистых слонов на материке некоторые изолированные колонии существовали на отдельных архипелагах. Например, на острове Врангеля были обнаружены кости, возраст которых составлял около 4 тысяч лет. Так ученые доказали, что изолированные стаи еще имели место, когда в Древнем Египте уже строили пирамиды, а в Греции появилась Микенская цивилизация. Конечно, жители тогдашнего Средиземноморья не знали, когда вымерли мамонты.

На острове Врангеля период мамонтов продлился лишнюю тысячу лет. Однако эти животные отличались от тех, которые прежде были распространены по всей Евразии. Их размер редко доходил до 1,5 метра. Связано это было с тем, что сильно изменилась пищевая цепочка. Мамонтам пришлось уменьшить рацион, что повлияло на рост особей в детстве. Эти данные стали известны после того, как были изучены и проанализированы зубы, найденные на острове Врангеля российскими палеонтологами в 1993 году. Последняя «карликовая» община уже не знала хищников, которые могли бы быть угрозой для них. Поэтому большая часть обнаруженных окаменелостей соответствует пожилым особям.

Когда на материке вымерли мамонты, их место заняли другие виды. На острове Врангеля изолированное сообщество продолжало мирно существовать и развиваться. Однако почему вымерли мамонты и на этом небольшом кусочке суши? Возможно, здесь похозяйничал человек. В отличие от прежней эпохи, когда мамонты населяли миллионы квадратных километров, убийство всего нескольких особей на одном острове могло нарушить баланс внутри общины.

Век мамонта

Теперь, когда стало понятно, сколько лет назад вымерли мамонты, можно рассказать о той среде, в которой они пережили свой расцвет. Этот период имел место около 120 тысяч лет назад. В это время мамонты жили не только в современной Сибири, но также и в Европе, вплоть до Испании. В Азии этот рубеж обитания добирался до берегов Каспийского моря. Здесь тоже находили останки, оставшиеся после того, когда вымерли мамонты. Эра их преобладания в окружающей фауне продолжалась несколько десятков тысячелетий.

Мамонтам помогал климат. За четвертичный период Евразия пережила три сильных похолодания, когда ледники появлялись далеко на юге от полярного круга. Резкий континентальный климат сильно уменьшил площадь непроходимых лесов. И наоборот, размеры степей, пригодных для мамонтов, увеличились в разы.

Соседи мамонтов

Вокруг этих гигантов всегда была богатая фауна, с которой они так или иначе контактировали. Это были северные олени, волосатые носороги, овцебыки, лошади, яки, пещерные медведи, сайгаки. Из мелких млекопитающих стоит отметить леммингов, сусликов и т. д. Всего можно перечислить порядка 80 видов фауны.

Когда из-за постепенного потепления на смену родным тундростепям приходили густые леса, мамонты покидали эти места. Так их ареал сокращался, а в итоге они и вовсе исчезли.

Мамонты в фольклоре

Народы Крайнего Севера и сегодня хранят множество преданий о шерстистых великанах, когда-то проживавших на их земле. Сибирь была местом, где раньше процветала охота на мамонта. Коми, ханты, манси и другие коренные жители бескрайней тундры сохранили в фольклоре легенды о них. Кроме того, именно эти люди еще до европейцев часто находили реликтовые зубы и кости, которые использовали в быту или в качестве дорогих украшений.

Эскимосы Аляски вырезали изображение этих млекопитающих на своем оружии, сделанном из костей моржей. Лапландцы, живущие на севере Скандинавии, верят, что мамонты – это покрытые шерстью великаны, которые прячутся под землей. У чукчей Восточной Сибири сохранились легенды о мамонтах как о носителях злого духа.

Эти животные из Евразии попали в Америку. В фольклоре индейцев также существуют предания об «огромных бизонах». Охота на мамонта была распространена как на одном, так и на другом материке. Из-за глобального похолодания уровень мирового океана значительно опустился, что дало возможность животным и людям путешествовать из одной части света в другую.

Почему всё же вымерли мамонты?


В мерзлом грунте Сибири и Аляски наряду с огромным количеством полуразложившихся останков до сих пор находят совершенно целые мамонтовые туши. Ученые проанализировали содержимое пищеварительного тракта препарированных трупов. Среди остатков пищи хорошо сохранились сосновые, еловые и лиственничные ветви, шишки, кора и хвоя. Ни одна из названных пород деревьев не встречается теперь в тундре они растут; на сотни километров южнее. Это подтверждает, что 12 тысяч лет назад в приполярной зоне климат был намного теплее, а растительность богаче.

Но, кроме этого, в желудках мамонтов были обнаружены комья непереваренной пищи, а в пасти — даже, непережеванная зелень! Похоже, что мамонты погибли неожиданно и все разом, причем за очень короткий срок — возможно, в течение нескольких часов.

Неисчислимые стада мамонтов веками бродили по Европе, Азии и обеим Америкам. Их скелеты найдены не только на Аляске, но и во Флориде. Близ Боготы (Колумбия) на высоте около 2,5 километра над уровнем моря лежит обширная равнина, сплошь усеянная окаменелыми скелетами мамонтов.

Следовательно, произошло внезапное похолодание? Но сколько времени должно пройти, чтобы в зоне умеренно теплого климата с ее пышной растительностью, способной прокормить целые полчища травоядных гигантов, температура упала до приполярной, достигающей в зимние месяцы минус 70 градусов?

Следует отметить, что неожиданное похолодание на целых континентах не в диковину для палеоклиматологов.

Только за последние 600 тысяч лет, охватывающих историю человечества (гейдельбергский человек появился 500 тысяч лет назад), наблюдались по меньшей мере четыре великих ледниковых периода. Последняя волна ледяного нашествия достигла кульминации около 20 тысяч лет назад и отхлынула 10 тысяч лет спустя.

Но о постепенном похолодании и медленном вымирании здесь речи быть не может.

Когда мамонты спокойно жевали густую свежую зелень, температура воздуха была далеко не зимней. В таких условиях погибни мамонты не от холода, разложение трупа началось бы очень быстро. Между тем мясо некоторых мамонтов осталось настолько свежим, что годилось в корм собакам.

Сколь же резким должен быть скачок от летней теплыни к лютой стуже, чтобы застигнуть врасплох и убить могучих подвижных зверей, одетых в добротную шубу! Если даже внезапный холод и нагрянул сразу, то быстро проморозить огромную тушу, которая только что имела температуру живого тела что-то около плюс 40 градусов, проморозить насквозь, вплоть до содержимого желудка — согласитесь, нелегко. Очевидно, похолодание наступило отнюдь не со скоростью очередного оледенения, а очень быстро — возможно, в течение нескольких часов. Но как это могло произойти?

Интересна гипотеза, ссылающаяся на библейское предание о всемирном потопе и упоминание Платона о гибели Атлантиды. Согласно этому представлению, «Космическое тело огромных размеров планетоид или часть ядра кометы Галлея — столкнулось с Землей. Земля содрогнулась и сдвинулась на 30 градусов в направлении воздействия внешней силы. А поскольку направление оси вращения планеты в пространстве остается по отношению к солнечной системе неизменным, полюсы оказались в иной точке земной поверхности. Конечно же, при этом не земная ось изменила свое положение по отношению к земному шару, а сама Земля сдвинулась по отношению к неподвижной оси. В результате сдвига полюсов произошла смена географической широты всех точек на поверхности планеты, то есть всеобщее изменение климата».

Смерть застигла мамонтов внезапно, вследствие не столь чрезвычайно резкого понижения температуры. Они могли умереть, задохнувшись в облаках газов, вулканической пыли или утонув во время наводнения. Более легких животных смыли гигантские волны — цунами, мамонты, как более тяжелые, остались, погрузившись в размякшую почву.

Изменение климата в северном полушарии, то есть потепление в Америке и Европе при одновременном понижении температуры в Северо-Восточной Азии, означает не что иное, как смещение полярной «ледяной шапки» в Северном Ледовитом океане примерно на 30 градусов в направлении от Лабрадора к устью Енисея. Центром этой «шапки» является, разумеется, географический полюс, который переместился из Гудзонова пролива на то место, где теперь на наших картах пересекаются все меридианы географической сетки. Смещение полюса произошло вдоль 70-го градуса меридиана, к западу от Гринвича (планетоид упал на Землю так, что воздействие внешней силы было направлено по касательной к теперешнему 70-му меридиану).

Изменение климата произошло внезапно, и поскольку оно совпадает по времени с датой, указанной в рассказе Платона, то мы можем даже связать его с событиями, явившимися причиной гибели Атлантиды.

О существовании Атлантиды — большого, острова где-то в Северной Атлантике, на котором жили люди — атланты, мир узнал со слов древнегреческого философа Платона. Это страна высокой культуры около полутора тысяч лет до нашей эры якобы катастрофически погрузилась на дно океана.

Со времени Платона вот уже более 2 тысяч лет проблема Атлантиды занимала и занимает человеческий ум. Фантастичность и трагизм сказания об Атлантиде привлекали внимание писателей и поэтов; они верили или хотели верить этому сказанию. Но ученые, начиная с ученика Платона Аристотеля, были настроены по большой части скептически; и до сих пор неизвестно, существовала ли Атлантида на самом деле. В качестве места, где могла находиться эта таинственно исчезнувшая часть суши, помимо Северной Атлантики, выдвигался Гвинейский залив, Средиземное море, Тихий океан и даже… Сахара.

Почему вымер шерстистый мамонт

GrrlScientist / Flickr Одна из последних известных популяций шерстистых мамонтов жила на крошечном острове Св. Павла в Беринговом море. В Евразии и Северной Америке эти крупные существа вымерли ближе к концу последнего ледникового периода — около 12000 лет назад, — но популяция Святого Павла выжила на тысячи лет дольше, потому что у них не было хищников и у них было много еды и воды.

Но примерно 7600 лет назад они тоже вымерли. Ответ на вопрос, почему до сих пор оставался для ученых большой загадкой.

Впервые новое исследование, опубликованное в Proceedings of the National Academy of Sciences, позволило точно определить дату и вероятную причину гибели этих гигантских животных.

Изучив керны отложений из Лейк-Хилл — небольшого пресноводного озера, расположенного ближе к середине острова — ДНК мамонта, споры грибов и климатические «прокси» (такие как пыльца или микрофоссилии), исследователи смогли выяснить, что у мамонтов острова, скорее всего, закончилась пресная вода после ряда изменений окружающей среды.

За несколько тысяч лет до их исчезновения из-за изменения климата уровень моря повысился. Это привело к тому, что размер острова резко уменьшился до 42 квадратных миль.В то же время из-за более сухого климата на острове озера, особенно Лейк-Хилл, начали пересыхать. Итак, около 7800 лет назад озеро стало меньше, мельче, а оставшаяся вода, вероятно, была плохого качества.

Исследователи считают, что мамонтам нужно было пить примерно такое же количество воды, как и современным слонам, которое составляет от 70 до 200 литров (примерно 18-52 галлона), согласно BBC.

Итак, по мере того, как воды становилось все меньше, животные начали собираться вокруг ограниченных водоемов.Это усугубило ситуацию, так как скопление мамонтов, скорее всего, уничтожило растительность на берегах озера, что привело к усилению эрозии почвы и заполнению озер.

«Мамонты сами способствовали своей кончине», — сказал Би-би-си Рассел Грэм из Университета штата Пенсильвания. И в конце концов популяция мамонтов уменьшилась настолько, что вид просто вымер.

Согласно исследованию, аналогичный сценарий мог также разыграться для других популяций отставших, в том числе на острове Врангля, у северного побережья Сибири.

И эти изменения климата поразительно похожи на те, с которыми мы сталкиваемся сегодня. Исследователи сказали Gizmodo, что исчезновение этих мамонтов может стать предостережением на сегодняшний день, поскольку уровень моря также повышается, острова сокращаются, а уровень пресной воды снижается.

Последние мамонты Америки умерли от жажды на острове Аляски

Конор Гарин

Science Picture Co / SPL

Спустя долгое время после того, как большинство из них вымерло, одна группа шерстистых мамонтов все еще выживала на острове Аляски.Теперь понятно, почему они наконец укусили пыль: потепление климата привело к высыханию их озер.

Мамонты переживали кризис в конце последнего ледникового периода, когда люди-охотники смогли распространиться в свою среду обитания в северном полушарии. Большинство мамонтов в материковой Азии и Северной Америке вымерли более 13000 лет назад либо из-за изменения климата, либо из-за охоты, либо из-за того и другого.

Но несколько стойких стад мамонтов цеплялись за острова в Арктике, лишенные людей в течение нескольких тысячелетий.

Одна из этих популяций отступила на Берингов мост между Сибирью и Северной Америкой. Когда океан поднялся, мамонты оказались на маленьком невысоком острове Аляски, который теперь называется Сент-Пол.

То, что с ними произошло, оставалось загадкой, пока Рассел Грэм из Университета штата Пенсильвания и его коллеги не установили время и причину их исчезновения: 5600 лет назад у них закончилась вода.

«Это, вероятно, одно из самых датированных доисторических исчезновений», — говорит Грэм.

Команда достигла точной даты, используя три доказательства. Радиоуглеродное датирование костей мамонта дало им ключ к разгадке. Сбор ДНК мамонта из кернов отложений на дне озера и датирование слоев отложений дало другое.

Последний кусок головоломки был связан с навозом. Некоторые виды грибов растут только на помете крупных млекопитающих, поэтому, когда мамонты — единственные крупные животные на острове — исчезли, исчезли и споры. Все три набора данных согласились с одной и той же датой исчезновения, плюс-минус 100 лет.

«Насколько мне известно, наличие этих трех линий доказательств — а все они совпадают с датой 5600 лет назад — это замечательно и уникально», — говорит Адриан Листер из Музея естественной истории в Лондоне.

«Мамонты усугубили ситуацию, поедая все растения вокруг озер и вызывая эрозию берегов»

Чтобы выяснить причину смерти, команда вернулась к подсказкам, похороненным в отложениях озера. Примерно во время вымирания планктон, обитающий в озерах, переключился с глубоководных на мелководные.Это указывало на постоянно испаряющуюся пресную воду.

Также увеличилось количество планктона, способного справиться с мутной водой, что свидетельствует о том, что мамонты ухудшают ситуацию, поедая все растения вокруг озер и вызывая эрозию берегов. «Они на самом деле заставляли озеро наполняться — это своего рода ироническая ситуация», — говорит Грэм.

Мамонтам, как и их живым родственникам слонам, для выживания требовалось много литров воды каждый день. По словам Листера, их хватило бы быстро.

Самая последняя популяция мамонтов жила на более крупном арктическом острове Врангеля примерно 4000 лет назад, но до сих пор неясно, прикончили ли их климат или люди, — говорит Лав Дален из Шведского музея естественной истории в Стокгольме. Он надеется решить этот вопрос в будущих исследованиях.

Между тем, гибель мамонтов Святого Павла показывает одну вещь, которую мы можем ожидать от современного изменения климата, — говорит Грэм. Хотя повышение уровня моря представляет угрозу для островов и низких полуостровов, таких как Флорида, самое непосредственное влияние потепления может быть на запасы питьевой воды.«Люди смотрят, как поднимается море, но настоящая проблема может быть за ними с пресной водой», — говорит он.

Ссылка на журнал: PNAS , DOI: 10.1073 / pnas.1604903113

Подробнее: Люди в прозрачной зоне над гигантским вымиранием?

Еще по этим темам:

Ученые, возможно, наконец выяснили, что убило последних шерстистых мамонтов

Ученые нашли доказательства того, что одна из последних живых популяций шерстистых мамонтов вымерла из-за того, что у нее закончилась пресная вода.

Исследование может положить конец давним дебатам о том, как вымерли мамонты, а также предлагает уникальный взгляд на то, как изменение климата может повлиять на выживание вида — то, что нам действительно нужно, чтобы быть в центре внимания сегодня.

«Современное изменение климата может изменить условия быстрее, что может сделать историю доисторического острова Святого Павла актуальной сегодня», — сказал один из членов группы, Мэтью Вуллер из Университета Аляски в Фэрбенксе.

Эти ул.Мамонты с острова Пол довольно особенные. В отличие от мамонтов, которые жили в других частях мира, те, что жили на острове Святого Павла на Аляске, жили примерно 5000 лет спустя, вымерли всего 5600 лет назад.

Несмотря на то, что это все еще активно обсуждается, многие исследователи предполагают, что большинство популяций шерстистых мамонтов на материке были истреблены охотниками-людьми и изменчивым климатом. Но жители острова Святого Павла избежали этой участи, живя в таком удаленном месте.

Несмотря на то, что они жили в относительно безопасном месте, семья Св.Мамонты с острова Пол все еще вымерли, и теперь, благодаря новому исследованию, мы можем знать, почему: нехватка пресной воды и повышение уровня моря.

Чтобы прийти к такому выводу, Вуллер и его коллеги проанализировали образцы донных отложений из пресноводных озер на острове, чтобы увидеть, насколько стабильные изотопы кислорода различаются в останках насекомых.

Эти образцы были датированы до, во время и после того, как мамонты вымерли, поэтому команда могла увидеть, как они развивались с течением времени.

«Останки водных организмов, живущих в озерах, сохраняют сигнатуры изотопов воды в своих телах, что позволило исследователям, изучая их экзоскелеты, определить, что уровень воды в озерах снизился», — поясняет команда.

«Остатки диатомовых водорослей и водных беспозвоночных из керна также изменились со временем, что указывает на снижение уровня озера и качества воды, что привело к исчезновению мамонта».

Затем они соединили эти данные с образцами изотопов азота из костей мамонта, найденными на острове, и обнаружили связь между снижением уровня воды на острове и тем, когда мамонты начали умирать в летописи окаменелостей.Эти связанные между собой доказательства привели команду к предположению, что недостаток пресной воды, вероятно, привел к гибели вида.

«Это рисует ужасную картину положения этих мамонтов», — сказал Вуллер. «Пресноводные ресурсы выглядят как дымящийся пистолет, из-за чего они оказались в этой неприемлемой ситуации».

Команда утверждает, что остров Святого Павла, вероятно, уменьшился в течение 2000 лет, а популяция мамонтов постепенно сокращалась, пока не прекратилась.

Один из самых интересных выводов нового исследования заключается в том, как полученные результаты могут быть применены к нашему текущему состоянию изменения климата — особенно для тех, кто живет в наиболее нестабильных регионах, поскольку оно показывает, насколько легко меняющийся климат может уничтожить население.

Это очень важно, потому что мы уже видели, как первые виды млекопитающих вымерли из-за антропогенного изменения климата в этом году, а еще в мае исследователи из Германии предсказали, что глобальное потепление, вероятно, вызовет «массовый исход из климата» в Северная Африка, где температуры будут слишком высокими для выживания человека.

Надеюсь, наши пушистые друзья дадут нам столь необходимый совет из могилы.

Выводы группы были опубликованы в Proceedings of the National Academy of Sciences .

Шерстистые мамонты уничтожены нашествием травы?

Луга, внезапно распространившиеся по Арктике около 10 000 лет назад, помогли уничтожить шерстистого мамонта и других доисторических млекопитающих, предполагает исследование древней арктической растительности.

Потепление климата после ледникового периода, доисторические охотники и даже столкновение кометы были предложены как причины исчезновения мамонтов, шерстистых носорогов и другой крупной «мегафауны», которая когда-то населяла Сибирь и крайние северные равнины Северной Америки.(См. Также: «Может ли предполагаемая кровь мамонта возродить вымершие виды?»)

Новый анализ ДНК арктической растительности за последние 50 000 лет, опубликованный в журнале Nature командой под руководством Эске Виллерслева из Копенгагенского университета, предлагает новую морщинку. по теории потепления климата: великие звери исчезли, потому что не получали достаточного количества правильной пищи.

Около 10 000 лет назад, как выяснили исследователи, цветущие широколиственные растения, известные как разнотравье, в том числе полынь, тысячелистник, пижма и пижма, исчезли из арктических степей, где преобладали травы.Это изменение растительности было «вероятной ключевой причиной упадка и исчезновения многих видов мегафуанов», — пишет Виллерслев в электронном письме.

ДНК-детективы

Новая теория удивительна, потому что считалось, что мамонты питаются травой. Исследование Nature ставит под сомнение давно сложившуюся картину покрытой травой «мамонтовой степи», покрывающей полярные регионы Европы, Азии и Северной Америки во время последнего ледникового периода.

В ходе исследования команда взяла образцы кернов вечной мерзлоты, датируемые 50 000 лет назад, в 17 местах на севере России, Канады и Аляски.Они обнаружили, что сигнатуры ДНК в ядрах указывают на то, что цветущие виды и крошечные круглые черви, связанные с ними в почве, когда-то преобладали над травами в древних степях.

Более того, мамонты и другие звери, кажется, предпочитали этот разнотравье. Виллерслев и его коллеги проанализировали 18 сохранившихся образцов содержимого желудков и помета мамонтов, шерстистых носорогов, лошадей, северных оленей и лосей. Они обнаружили, что цветущие виды составляют большую часть рациона животных.

Разнотравье могло быть ключевым источником белка, говорит Виллерслев, и, возможно, переваривать его было легче, чем траву. Он и его коллеги утверждают, что в предыдущих исследованиях этот компонент рациона мамонтов был упущен, потому что эти исследования основывались на подсчете пыльцы для оценки прошлой арктической растительности. Травы производят обильную пыльцу, поэтому такие исследования дали неверную картину состава степей.

«Я думаю, что это (а) предварительный вывод», — говорит Сергей Зимов, директор Северо-восточной научной станции России, который не участвовал в исследовании. Он отмечает некоторое совпадение результатов ДНК, показывающих, что разнотравье процветает после ледникового периода, и ограниченное количество останков доисторических животных, вовлеченных в работу.

Прощай, цветы

Когда последний ледниковый период достиг своего пика около 20 000 лет назад, разнообразие всех растений в Арктике уменьшилось, но цветковые растения продолжали преобладать над травами. Однако потепление, положившее конец ледниковому периоду, также привело к более влажному климату, более благоприятному для трав. «Это вероятная причина изменения растительности в Арктике в систему, в которой преобладают кустарники и травы, которые мы наблюдаем сегодня», — говорит Виллерслев. Действительно, большая часть древней степи уступила место мшистой тундре.

Стада мамонтов и других крупных зверей, вероятно, также помогли сохранить степь, в которой они жили, независимо от того, преобладали ли в ней травы или, как показывают новые исследования, разнотравье. Выпас и вытаптывание растительности позволило новым саженцам пустить корни, а навоз удобрял растения. Таким образом, люди-охотники, сократив популяцию мамонтов, могли помочь завершить переход растительности, который начался с изменения климата.

«Делать широкие обобщения относительно диеты травоядных — опасно, — говорит эксперт по палеоботанике Роберт Кроуфорд из Шотландского университета Св.Эндрюс. По его мнению, кормовые условия зимой и местные условия кормления в Арктике ледникового периода должны быть изучены более тщательно в ходе дополнительных исследований, прежде чем разнотравье станет ответом на загадку мамонта.

Зимов, основатель проекта «Плейстоценовый парк» по воссозданию степей Сибири ледникового периода, согласен с тем, что количество мамонтов, бизонов и лошадей, когда-то увиденное в Сибири, полностью изменило бы ландшафт. Но он предполагает, что древний ареал этих существ простирался от Испании до Китая и Северной Америки, поэтому маловероятно, что одно только изменение климата могло изменить их среду обитания настолько, чтобы уничтожить вид.

Шерстистые мамонты бродили по северным степям не менее 300 000 лет, прежде чем они вымерли. В некоторых частях Аляски в ту эпоху в регионе проживало по крайней мере в шесть раз больше животных, таких как мамонты, лошади и бизоны, чем сегодня. Считается, что последняя изолированная популяция мамонтов окончательно вымерла на сибирском острове Врангеля около 3700 лет назад.

Следите за сообщениями Дэна Вергано на Twitter.

Если бы не люди, шерстистые мамонты прожили бы еще 4000 лет, по данным моделирования

Предоставлено: Pixabay / CC0 Public Domain.

Международная группа исследователей использовала компьютерное моделирование, чтобы показать, что, вероятно, к исчезновению шерстистого мамонта привело сочетание изменения климата и охоты со стороны людей.Они написали статью с описанием своих находок, доступную на сервере препринтов bioRxiv — в ней они предполагают, что если бы не люди-охотники, мамонты просуществовали бы еще 4000 лет.

На протяжении многих лет ученые обсуждали причину гибели шерстистого мамонта. Некоторые предполагают, что они вымерли из-за изменения климата, когда планета начала нагреваться после последнего ледникового периода примерно 15000 лет назад.Команда Общества Макса Планка недавно пришла к выводу, что изменение климата привело к исчезновению мамонтов в Северной Америке. Между тем, другие обвиняют в этом охотников за людьми. Некоторые группы также предположили, что это, вероятно, комбинация двух.

Предыдущие исследования показали, что по мере того, как планета нагрелась после последнего ледникового периода, шерстистые мамонты начали перемещаться на север — они выживали, поедая травы, которые растут в холодном климате. Предыдущие исследования также показали, что большинство из них вымерло примерно 11 000 лет назад — маленьким очагам удалось выжить в некоторых изолированных районах еще несколько тысяч лет.Принято считать, что последний из них вымер примерно 4000 лет назад.

В рамках этой новой работы исследователи создали симуляцию, показывающую популяцию шерстистых мамонтов примерно от 21 000 до 4 000 лет назад — времени, когда вымер последний из мамонтов. Чтобы воссоздать условия, с которыми сталкивались мамонты, исследователи добавили климатические данные, а также известные данные об охоте на людей. Они запускали свое моделирование более 90 000 раз с небольшими изменениями факторов, которые могли привести к их гибели.Моделирование показало, что наиболее вероятный сценарий связан с изменением климата, вытесняющим мамонтов в меньшие среды обитания, а охотники их добивают. Моделирование также показало, что вполне вероятно, что некоторые из популяций мамонтов выжили дольше, чем предполагалось в регионах, которые еще не были исследованы. Интересно, что исследователи также обнаружили, что если исключить людей-охотников из моделирования, большинство мамонтов продержатся еще 4000 лет.


Самая старая ДНК в мире показывает, как эволюционировали мамонты
Дополнительная информация: Дэмиен А.Fordham et al. Люди ускорили сокращение ареала и исчезновение шерстистого мамонта, bioRxiv (2021). DOI: 10.1101 / 2021.02.17.431706

© 2021 Сеть Science X

Ссылка : Моделирование показывает, что, если бы не люди, шерстистые мамонты прожили бы еще 4000 лет (2021 год, 26 февраля). получено 2 октября 2021 г. с https: // физ.org / news / 2021-02-люди-шерстистые-мамонты-годы-моделирование.html

Этот документ защищен авторским правом. За исключением честных сделок с целью частного изучения или исследования, никакие часть может быть воспроизведена без письменного разрешения. Контент предоставляется только в информационных целях.

Последние шерстистые мамонты в Северной Америке не умирали от голода — они умерли от жажды

Этот сайт может получать партнерские комиссии за ссылки на этой странице.Условия эксплуатации.

Из всей доисторической мегафауны на Земле немногие захватили воображение так тщательно, как шерстистый мамонт. Ученые десятилетиями исследовали возможность клонирования мамонтов, но знание того, как и почему они вымерли, многое расскажет о возможности восстановления этого вида сегодня.Новое исследование последней выжившей популяции мамонтов в Северной Америке показало, что эта конкретная группа, вероятно, не умерла в результате человеческой охоты или потери пищи.

Шерстистые мамонты вымерли между 10 000 и 14 000 лет назад, как и большая часть мегафауны плейстоцена. Однако есть два известных исключения. Мамонты сохранились на двух островах: острове Врангеля, русском острове в Северном Ледовитом океане, и острове Святого Павла у побережья Аляски. Последний является последним известным местом выживания мамонтов в Северной Америке (3600 г. до н.э.), в то время как популяция Врангеля жила примерно до 2000 г. до н.э.

Берингийский сухопутный мост. Изображение предоставлено NOAA.

Считается, что двумя основными причинами исчезновения такой мегафауны, как мамонт, являются изменение климата и человеческое хищничество. По мере потепления климата люди осваивали новые территории, которые раньше были заблокированы льдом или были слишком суровыми, чтобы поддерживать жизнь на постоянной основе. Население Сент-Пола и Врангеля выжило так долго, отчасти потому, что они были изолированы от людей и на них не охотились в поисках пищи.

Одним из возможных объяснений возможного исчезновения мамонтов Святого Павла может быть таяние ледников, в первую очередь создавшее остров.На гифке выше показано, как поднялись океаны, превратив Сент-Пол в остров и захватив при этом группу мамонтов. Несмотря на то, что они застряли на сравнительно крошечной скале, мамонты выживали в течение тысяч лет — намного позже того, как были созданы современные береговые линии острова. Таяние ледников могло изолировать население, но не это убило их.

Исследовательская группа собрала останки мамонта в пещере на острове Сент-Пол и взяла образцы отложений из близлежащего озера. Затем они проанализировали образцы донных отложений в поисках спор грибов, которые живут на острове и преимущественно размножаются в навозе животных.Слоны известны тем, что производят мамонтов количества навоза, и образцы донных отложений отразили это примерно 5600 лет назад. Другие анализы кернов отложений показали, что растительность и растительный мир на острове также оставались неизменными с течением времени — мамонты не умирали из-за недостатка пищи.

Считается, что жажда, а не голод обрекла мамонтов на гибель. Команда пишет:

Вместо этого вымирание совпало с сокращением ресурсов пресной воды и более сухим климатом между 7850 и 5600 лет назад, как следует из магнитной восприимчивости осадков, изотопов кислорода, а также сообществ диатомовых и кладоцер в осадочном керне пресноводного озера на остров, и стабильные изотопы азота от мамонта остаются.В отличие от других моделей вымирания популяции мамонта Св. Павла, это свидетельство указывает на то, что эта популяция мамонта вымерла из-за синергетического эффекта сокращения площади острова и нехватки пресной воды, вызванной повышением уровня моря и региональным изменением климата.

На острове Сент-Пол нет источника или источника пресной воды, а это значит, что не было возможности восстановить ее запасы. По мере высыхания климата количество воды, доступной мамонтам, уменьшилось бы, а повышение уровня моря позволило соленой воде проникать в почву снизу.Исследовательская группа провела всесторонний анализ окаменелостей диатомовых водорослей, присутствующих в кернах отложений, и обнаружила доказательства того, что типы диатомовых водорослей в воде резко изменились с течением времени. Более старые образцы керна показали наличие диатомовых водорослей — одноклеточных водорослей — которые предпочитают пресную воду и глубину в несколько метров. Этот тип диатомовых водорослей был в изобилии в образцах керна, датированных примерно 5800 г. до н.э., после чего стал гораздо реже, прежде чем полностью исчез. Заменившие его диатомеи относятся к видам, которые процветают на мелководье с более высокой концентрацией соли.

Короче говоря, мамонты вымерли в то время, когда на острове еще было достаточно растений, чтобы кормить их, и места для жизни, но когда качество и количество воды резко снизились. Именно поэтому исследовательская группа считает, что жажда в конечном итоге убила популяцию мамонтов. Это также напоминание о том, что изменение климата может нанести ущерб экосистемам, не затопляя территорию. Пресная вода, загрязненная соленой водой, просачивающейся из океана, может убивать растения и эффективно отравлять животных, что приводит к резким экологическим изменениям за относительно короткий период времени.

Были ли последние североамериканские шерстистые мамонты иссохшими, когда они умерли?

Большинство шерстистых мамонтов и других огромных существ ледникового периода исчезли из ландшафта Америки более 10 000 лет назад. Но несколько мамонтов, обитавших на островах, прожили еще тысячи лет.

Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, на отдаленном острове Сент-Пол на Аляске мамонты вымерли всего около 5600 лет назад.И ученые думают, что знают, что их убило.

Нет, виноваты были не люди, говорят исследователи. Люди не открывали остров до 18 века. Это было более элементарно, чем это: вода.

«Пресноводные ресурсы выглядят как дымящийся пистолет для того, что подтолкнуло их к этой неприемлемой ситуации», — сказал Мэтью Вуллер, директор Центра стабильных изотопов Аляски в Университете Аляски в Фэрбенксе и соавтор исследования, в пресс-релизе. .

Вот что, вероятно, произошло согласно исследованию команды:

Повышение уровня моря уменьшило остров до его нынешних размеров около 40 квадратных миль за тысячелетия, предшествовавшие событию исчезновения.Это означало, что территория, где обитают огромные животные, а, следовательно, и ресурсы, сократились.

Мелкие озера обеспечивали остров пресной водой, но по мере подъема океана в них просачивалась соленая вода.

В то же время климат становился суше, поэтому запасы питьевой воды мамонта сокращались даже без влияния моря: плохие новости для огромных, жаждущих животных.

И мамонты не облегчили себе жизнь, говорят исследователи.Они нашли доказательства того, что мегафауна поедала всю растительность вокруг озер, что могло вызвать эрозию.

«Они на самом деле заставляли озеро наполняться — это своего рода ироническая ситуация», — сказал New Scientist ведущий автор исследования Рассел Грэм, палеонтолог по позвоночным и геофизик из Университета штата Пенсильвания.

«Они вроде как ускорили свою собственную кончину», — сказал доктор Грэм в интервью Atlantic.

Проклятый навоз

«Для меня самое крутое в этой работе — это то, что мы действительно выяснили, почему вымерла популяция! Насколько мне известно, это первый раз, когда кто-то может сделать это для популяция, которая исчезла более 5600 лет назад », — сообщает The Christian Science Monitor в электронном письме соавтор исследования Бет Шапиро, эволюционный молекулярный биолог из Калифорнийского университета в Санта-Круз.

Как они это сделали?

Команда нашла останки мамонта в пещере на острове, но этого было недостаточно. Они также извлекли керны отложений, которые служат своего рода книгой по естественной истории, из озера возле этой пещеры. Они исследовали ядра, сантиметр за сантиметром, в поисках разгадки истории острова.

Доктор Шапиро, эксперт в области анализа древней ДНК, исследовал отложения в поисках ДНК мамонта, в то время как его коллеги искали три вида грибковых спор, обнаруженных в помете мамонта.Мамонты, будучи огромными животными, производят много навоза, поэтому наличие или отсутствие этих грибов является хорошим индикатором отсутствия или присутствия мамонтов, говорит она.

«Мы не смогли бы решить загадку, используя только пыльцу, растения, ДНК и т. Д.», — говорит Шапиро. «Это действительно была комбинация всех различных прокси, которая привела нас к ответу».

И разные линии независимых свидетельств согласились: мамонты вымерли 5600 лет назад, плюс-минус около 100 лет.

Несмотря на то, что мамонты на острове Святого Павла жили на удивление недавно, даже «более поздняя выжившая популяция мамонтов» дожила около 4000 лет назад на российском острове Врангеля, говорит она.

Загадки мегафауны

Ученые давно ломают голову над исчезновением мегафауны во всем мире. В этом доисторическом детективе некоторые исследователи указывают на изменение климата как на виновника, в то время как другие говорят, что люди охотились на них до исчезновения. Большинство говорят, что это была комбинация двух.

Эти споры все еще продолжаются, но мамонты на острове Святого Павла представляют собой «уникальную ситуацию», — говорит Шапиро.

«Популяция Сент-Пола — это единственная популяция мамонтов, исчезнувшая без людей», — говорит она. «Это показывает нам, как возможно, что сочетание воздействий на окружающую среду действительно может иметь разрушительные последствия для населения».

Возможно, если бы эта популяция мамонтов жила на материке, она не вымерла бы от жажды, размышляет Шапиро.Но тогда пришлось бы иметь дело с людьми.

«Я думаю, что это исследование показывает, насколько сложно распутать все различные факторы, влияющие на население», — говорит она.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.