От чего вымерли мамонты: Отчего вымерли мамонты | АКАДЕМГОРОДОК

Содержание

Отчего вымерли мамонты | АКАДЕМГОРОДОК

Ученые предполагают, что последние мамонты вымерли из-за целого ряда генетических дефектов, которые препятствовали их размножению и развитию. К такому выводу пришли американские ученые под руководством Винсента Линча из Университета штата Нью-Йорк в Буффало, проанализировав останки шерстистых мамонтов острова Врангеля.

Виновниками вымирания мамонтов были не первобытные охотники, а геологические и экологические изменения, приведшие к массовому распространению среди этих животных тяжелых болезней, считают российские ученые, изучившие так называемые кладбища мамонтов.

«Мы находили кости мамонтов со следами катастрофических изменений — сросшиеся, с огромными отверстиями, искривленные. Со следами остеопороза, размягчения костей, хондрозов. Есть случаи (я их наблюдал сам), когда два, три, четыре позвонка срастаются вместе. Их всего там 20, а из них половина отдела вот с такими нарушениями», — сказал в интервью научный сотрудник Института археологии и этнографии Сибирского отделения РАН Василий Зенин. Он вместе с палеонтологом Сергеем Лещинским из Томского госуниверситета изучал одно из кладбищ мамонтов — Луговское, расположенное в Ханты-Мансийском автономном округе. Результаты исследований были опубликованы в журнале «Археология, этнография и антропология Евразии».

Мамонты — одни из самых крупных в истории наземных млекопитающих — были старшими современниками человека, жили во второй половине плейстоцена в Европе, Северной Азии и Северной Америке. Они вымерли около 10 тысяч лет назад во время последнего оледенения. Многие ученые считают, что решающую роль в их исчезновении сыграли палеолитические охотники. Зенин отмечает, что люди несомненно пользовались «возможностью убить мамонта, скажем, добить его, если он попал в трудную ситуацию, завяз где-нибудь, заболел», однако в исчезновении вида человечество неповинно.

Гигантских млекопитающих погубил возникший на фоне геологических изменений дефицит необходимых минералов в корме и почве.

«Мамонт — это очень крупное животное, ему требуется достаточно много минералов. Они, как и все другие травоядные, восполняли нехватку минеральных веществ, поедая некоторые разновидности глин на так называемых зверовых солонцах», — сказал ученый, добавив, что стремление к поеданию минеральных веществ в основном возникает в период гона или беременности. «Известны случаи, когда беременные женщины совершенно инстинктивно едят мел, даже известь со стен», — пояснил Зенин.

Тектонические изменения, подъем значительных участков суши, произошедший за краткий по геологическим меркам срок (две-три тысячи лет), привел к тому, что на обширных пространствах, где обитали мамонты, почвы с преобладанием щелочных веществ превратились в кислые. «Обедненная минералами трава поступает в организм животных. Мамонту нужно в день 150 килограммов растительной массы, если пища бедна минеральными веществами, животное находится в стрессе, ему постоянно не хватает этих элементов. Он их ищет, потому что нигде еще взять их невозможно», — сказал Зенин.

Нехватка минералов приводит к развитию различного рода болезней костей, резко падает подвижность, животное перестает нормально питаться, испытывая боль при передвижении, отметил ученый, добавив, что этот процесс влиял и на воспроизводство стада. Те, кто считает, что мамонта уничтожил человек, исходят из того, что на стоянках первобытных людей находят обильные скопления костей мамонтов. Но нет никаких явных свидетельств, что человек в самом деле на них охотился и убивал, отметил Зенин.

В настоящее время, по его словам, известны лишь три несомненных свидетельства поражения мамонта оружием первобытного человека. В американском штате Аризона был найден скелет мамонта с застрявшим между ребрами наконечником копья, аналогичную находку (поврежденный копьем позвонок мамонта) сделали неподалеку от Ханты-Мансийска. Третье свидетельство охоты на мамонтов обнаружили в районе Воронежа.

С другой стороны, доказательств охоты древнего человека на прочих животных — бизонов, других копытных — значительно больше. «Я считаю, что никакого истребления мамонтов человеком не было. У мамонта закончился его эволюционный цикл — так совпали обстоятельства, климатические, тут еще человек появился», — сказал Зенин, отметив, что исчезновение видов — это прежде всего результат изменения геологической ситуации.

«Это главный фактор, который нельзя ни остановить, ни изменить. Рост Гималаев вызвал рост всех соседних территорий. Поднимается и та окраина, где гор нет. И за счет этого происходит более глубокое врезание рек, приводя к изменению минерального состава почв на обширных территориях. Это совпало с наступлением максимального похолодания в последнее оледенение, 24 — 17 тысяч лет назад. Именно этим временем как раз и датируются наиболее массовые кладбища мамонтов», — цитирует слова ученого РИА » Новости «.

Отчего вымерли мамонты и динозавры?

В конце летнего периода экспедиций «Русский Репортер» собрал истории четырех российских палеонтологов и узнал не только об их научных результатах и методах, но и послушал байки об их жизни и работе.

Как изменялись динозавры и почему они похожи на птиц, как «увидеть» развитие древних животных по годичным кольцам на костях, от чего вымерли мамонты? О чем палеонтологи мечтали в детстве, как удрать от разъяренного медведя на надувной шлюпке, что такое «тунгусский смс»?

Открывая прошлое земли
Сергей Лещинский, заведующий лабораторией континентальных экосистем мезозоя и кайнозоя Томского государственного университета:

— Для меня сейчас самая интересная тема — проблема вымирания мамонтовой фауны. Еще в конце XIX века сформировались две основные гипотезы — климатическая и антропогенная. Эти две версии дожили до конца XX века почти без изменений. Я уже двадцать пять лет раскапываю остатки мамонтов. В процессе столь длительных исследований у меня родилась своя концепция — геохимическая, основанная на тектонических изменениях. Вертикальные движения земной коры и увлажнение климата повлияли на геохимию ландшафтов, которые были в целом щелочными, а 10 тысяч лет назад стали в основном кислыми.

Согласно моей гипотезе, мамонты не смогли адаптироваться к изменившимся (более кислым) характеристикам почв, питьевой воды и связанных с ними пищевых ресурсов. Палеонтологически это доказывается резким увеличением доли патологических изменений костей и зубов.

Мне всегда была интересна наука на стыке дисциплин, широкие темы, большие проблемы. Когда я заканчивал школу, то думал, куда идти дальше — в палеонтологию, геологию или археологию, а теперь занимаюсь всем этим сразу. Я изучаю древние экосистемы, а туда входят окружающая среда и организмы, которые существовали в то время, климат и геологическая обстановка. Палеонтология — это, по сути, синтез биологии, геологии, географии. Сейчас наука вышла на уровень, когда комплексно изучается и живая, и неживая природа — вся система.

Чем дольше работаешь, тем больше понимаешь, сколько вокруг неясного.

Сейчас у моей гипотезы все больше сторонников, и она подтолкнула развитие старых идей. Например, американцы с голландцами возрождают гипотезу о падении кометы, объясняя, что от этого случились массовые пожары и образовалось большое количество углекислоты в атмосфере, что в результате и привело к окислению ландшафтов. Я же объясняю это окисление земными причинами — тектоникой и увлажнением климата.

По динозаврам у нас гораздо меньше данных и находок. Мамонты жили по геологическим меркам сравнительно недавно — меньше десяти тысяч лет назад, а динозавры — более шестидесяти миллионов лет назад. От них уже никакой органики не осталось, одни окаменелости. Но возможно, что геохимические факторы повлияли и на вымирание динозавров.

Наша группа из ТГУ открыла большинство местонахождений динозавровой фауны в России. До 1995 года в нашей стране было известно всего четыре местонахождения, а сейчас уже двадцать. Новый динозавровый район в бассейне Кемчуга между Ачинском и Красноярском — наши находки.

Но гораздо активнее мы копаем мамонтовую фауну. Есть очень крупное местонахождение в Каргатском районе Новосибирской области — Волчья грива. Оно долгое время оставалось малоизученным. Мы вернулись к нему через двадцать лет после открытия с новыми данными и знаниями, — сейчас это самое крутое местонахождение мамонтовой фауны в Азии. Там самая высокая концентрация ископаемых остатков — местами больше 130 находок на квадратный метр. Там меньше породы, чем костей!

Каждый сезон случается несколько полевых историй, которые потом превращаются в байки. Вот вам история про народную мудрость. Копаем, подъезжает на тракторе мужик. «Что, — говорит, — копаете?» «Динозавров ищем». Он подумал и выдал: «Интересная у вас работа, ищете то, что не теряли».

Палеонтологов нередко считают чудаками. Профессия необычная, в России люди вообще плохо понимают, чем занимаются палеонтологи. Когда приезжаешь куда-то с раскопками, все уверены, что археологи, раз копаем. Мы давно привыкли, даже соглашаемся на археологов.

Впрочем, у нас палеонтолога или геолога не отличишь от грибника или рыбака — все в одном ходят. А вот за границей палеонтологи выглядят иначе, да и сам формат полевой работы другой. Однажды в Америке я видел прямо-таки классический киношный персонаж палеонтолога-геолога — ботинки большие, шорты, молоток, усы, шляпа, очки, и ростом небольшой.

У детей к нашей работе всегда очень большой интерес. Это радует, ведь палеонтология — крайне важная наука, она имеет большое прикладное значение, например при изучении месторождений нефти и газа, так как палеонтологические остатки позволяют определять возраст горных пород. Почти каждый год открывается масса новых видов растений, животных, о которых раньше никто не знал. И конечно, у нас романтичная профессия. Ты открываешь прошлое земли, по которой ходишь, познаешь истоки, видишь то, что никто до тебя не видел.

Как росли зубастые птицы
Павел Скучас, доцент кафедры зоологии позвоночных Санкт-Петербургского государственного университета:

-Есть два вопроса, на которые мне хочется найти ответ. Первый вопрос — о происхождении той или иной группы существ. Например, когда узнали, что современные птицы — потомки хищных динозавров, это был прорыв. Но все еще остается много белых пятен. В отношении современных лягушек и саламандр до сих пор ведутся споры, от какой группы древних амфибий они произошли. Мне хочется это понять. Второй вопрос — эволюция динозавров. Хочется восстановить всю картину мезозоя — как динозавры менялись, как исчезали.

Я решил стать палеонтологом в пять лет. Дети же всегда интересуются необычным, а тут динозавры! Мне кажется, в палеонтологию идут люди, у которых сохраняется этот детский интерес, они хотят открывать что-то новое. У меня он не ослаб, сейчас моя область — динозавры и древние амфибии.

Еще я исследую, как росли древние позвоночные. Изучаю это специфическим методом, похожим на изучение годичных колец деревьев — делается тонкий срез кости ископаемого и линия среза изучается по аналогии с годичными кольцами. Можно проследить линии остановки роста, зимой рост замедляется, потом возобновляется. Такие кольца есть у амфибий, рептилий, некоторых млекопитающих. Одно дело — найти и описать скелет, совсем другое — понять, как животное росло и развивалось в течение жизни.

Конечный продукт работы палеонтолога — научная статья. Ведь если палеонтолог нашел динозавра, то это пока еще не палеонтология, а коллекционирование. Исследования можно проводить на основе результатов собственных экспедиций, а можно ездить по музеям, смотреть коллекции, находить что-то новое. Я езжу и в экспедиции, и в музеи. Что-то новое искать на территории России сложно, все поросло тайгой, нет пустынь. Так что, к сожалению, случаются и безуспешные экспедиции.

Полевой палеонтолог живет двумя жизнями — в экспедициях и в лаборатории. Экспедиция — маленькая жизнь, иногда работаешь в глухой тайге, пустыне, но бывают экспедиции, когда надо работать на действующем карьере, месишь грязь, вокруг БелАЗы, романтики в этом никакой. Когда что-то находишь, это первый восторг. Когда начинаешь изучать находку, ты испытываешь восторг открытия. И последний штрих — это готовая статья. То есть наша работа дает очень разные ощущения: романтика экспедиции, радость лабораторных открытий, удовлетворение после публикации статьи.

Глядя на одного и того же палеонтолога в поле и на конференции, вы можете его не узнать. Полевой вариант — это большая борода, сапоги, топор, лопата; в неполевой сезон это интеллигентные люди в пиджаках. А чудаковатость, наверно, сохраняется внутри, это как раз та самая детская любознательность, которую им удалось сберечь.

Часто в полях случаются ситуации, граничащие с идиотизмом. В 2015 году я вместе с одним студентом поехал на разведку в Нижнюю Тунгуску, не понимая особенностей местности. Оказалось, там много недобрых медведей. И вот — глухая тайга, егеря-проводники оставили нас, покрутили пальцами у виска и сказали: «Два человека пошли в тайгу, один вернется». Мы три дня работали, жгли костры, почти не спали. Вдруг на третий день вечером мимо нас по реке идет катер с мужиками, они дают четыре выстрела в кого-то на нашем берегу и проезжают дальше. Через пять минут какая-то агрессивная зверюга начинает ходить вокруг нашего маленького лагеря. У нас была резиновая лодка, мы быстро туда погрузились и поплыли 38 километров до ближайшего зимовья. Непередаваемое ощущение, когда вы вдвоем на маленькой резиновой лодке чешете по речке, убегая от медведя, а вокруг летают полярные совы, как в «Гарри Поттере»! Телефоны там не ловят, поэтому по прибытии к зимовью пришлось «писать тунгусский смс» — выйти на берег речки, где примерно раз в день идет лодка с рыбаками или охотниками, и передавать им записку с просьбой связаться с нашими егерями, чтобы они приехали и забрали нас. Через день егеря приехали, и мы под охраной с карабинами смогли закончить работу. Самое опасное в экспедициях — это начинающие ученые и люди, которые уверены, что они уже все знают и умеют.

Что микробы знают о динозаврах
Анастасия Гулина, старший научный сотрудник лаборатории континентальных экосистем мезозоя и кайнозоя Томского государственного университета:

— В экспедиции все работают на одну цель, но у каждого своя зона ответственности. Мы делаем зачистку разрезов до уровня, где лежат находки, изучаем геологию этого места и отбираем образцы пород. В лабораторных условиях из органо-минеральной фракции мы выделяем органическую составляющую и получаем концентрат, который изучаем под микроскопом — я, например, специализируюсь на спорах и пыльце. Это называется микропалеонтологией. Микромир не менее интересен, чем кости мамонтов и динозавров: он хранит много информации об условиях обитания этой мегафауны.

Как любят говорить геологи, так исторически сложилось, что я пришла в палеонтологию. Я училась на геологическом факультете и поехала на свою первую геологическую практику с Сергеем Лещинским, где нам посчастливилось и мамонтов покопать, и помыть кости и зубы мелких млекопитающих, крокодилов, динозавров. После практики он пригласил меня вступить в свой палеонтологический отряд, — с тех пор я здесь. А недавно мама разбирала старые книги и вспомнила, что в детстве моей любимой книжкой была «Малышам о минералах». И я поняла, что мои увлечения родом из детства.

Я очень люблю полевые работы и терпеть не могу торчать летом в городе. Мне нравится, что у нас не рутинная, не однообразная работа, — каждый день мы узнаем что-то новое, мы не привязаны к строгому графику… Самое главное — задача и результат. В экспедиции чувствуешь, что ты принадлежишь сама себе.

Каждая экспедиция у нас связана с забавными историями. Однажды мы сплавлялись несколько недель по реке Демьянка, стояла жара, и на сотню километров ни одного населенного пункта… Парни захотели пива — в экспедицию мы его, естественно, не берем, и купить негде. Мы выложили кусочками древесной коры на песке «хочу пива» и махали проплывающим баржам. Обычно нам просто гудели, но из одной баржи предложили водку.

А однажды мы стояли лагерем на протоке реки Чулым. Мы с подругой были дежурными. Сделали все дела по хозяйству и решили прогуляться на байдарке. Через полчаса вернулись в лагерь, там все перевернуто! А из нашей штабной палатки торчит… коровий хвост. Мы прогнали коров, начали уборку. В какой-то момент посмотрели на казанок и поняли, что коровы благополучно доели остатки салата. И в благодарность до блеска вылизали казанок.

Забавно, когда идешь в разведмаршрут по глухому лесу и натыкаешься, например, на стоящую там кровать. Однажды встретили в лесу диван, прикрытый от дождя полиэтиленом. Кому был нужен диван в лесу, и почему этот человек за ним не вернулся?

Области интересов у нас не ограничиваются палеонтологией. О чем мы только не говорим в экспедиции! На раскопе работаем, а в лагере играем в настольные игры, поем песни под гитару, спорим о чем угодно. Палеонтология — далеко не только мужская профессия: микропалеонтологией занимаются в основном женщины, да и в геологии работает много женщин.

Когда приезжаем на новое место, у живущих там людей возникает много интереса к нашей работе. Но да, нас всегда называют археологами. А еще часто задают вопрос: «Золото, что ли, ищете?»

Почему крокодилы не летают?
Александр Аверьянов, профессор кафедры осадочной геологии Санкт-Петербургского государственного университета, заведующий лабораторией териологии Зоологического института РАН:

— Из тех костей, которые я нашел лично, самая важная находка — часть черепа утконосого динозавра. Но я невеликий любитель полевых работ. Мне больше по душе сидеть в кабинете и описывать кости. К счастью, мои более молодые коллеги сейчас проводят полевые работы намного эффективнее, чем под моим личным руководством. Сам я часто попадал в какие-то истории. Например, приехал в Бурятию на Гусиное Озеро с новой палаткой. Вечером начался ураган, и мне удалось ее поставить с большим трудом. К утру от нее остались лоскутки материи, разбросанные в радиусе нескольких километров по степи, и поломанные железные прутья. Остаток экспедиции я жил в продуктовой палатке. Но было очень забавно.

Меня всегда интересовало прошлое. Без прошлого нельзя понять настоящее и прогнозировать будущее. Собственно, прошлое — самое надежное, что у нас есть. Настоящее — это зыбкая нестабильная пленка между прошлым и будущим. Будущее неопределенно и потому пугает. Как понять, почему жирафы живут в Африке, а крокодилы не летают? На эти и многие другие вопросы ответ может дать только история жизни на нашей планете. Она уникальна и нигде больше не повторится, даже если жизнь возникнет еще раз или уже где-то возникала. Писатели-фантасты населяют другие планеты антропоморфными инопланетянами, деревьями и почти земными животными. Насколько это невероятно, можно понять, изучая историю жизни на Земле.

В школьные годы меня больше всего интересовали генетика и палеонтология. Я ходил в кружок генетики и на малый геологический факультет. Тогда я понял: чтобы заниматься палеонтологией, нельзя идти на геологический факультет, поскольку палеонтология — биологическая наука. В итоге поступил на биологический факультет Ленинградского университета. После третьего курса по совету научного руководителя я пошел в Зоологический институт АН СССР. Тут и работаю по сей день, а по совместительству — в университетах Санкт-Петербурга, Томска и Гуанчжоу.

Палеонтологи мало отличаются от других людей. Конечно, иногда обыватели воспринимают ученых как чудаков, поскольку не понимают, чем те занимаются. С точки зрения такого обывателя жизненный успех определяется накопленными материальными благами. А для ученых смысл жизни заключается в познании, и они смотрят на этих обывателей как на несчастных людей, которые бездарно проживают свою жизнь.

Самую большую радость мне доставляет познание нового. Сначала познаешь для себя то, что уже известно науке — это процесс обучения. Потом понимаешь то, что до тебя никто не знал — и вносишь свой вклад в научный прогресс. Нет большей радости, чем понять, что кость у тебя в руках принадлежит еще никому не известному животному и ты первый узнал о его существовании.

Нет ничего плохого в том, чтобы жить прошлым. Я, например, не хочу жить в будущем, где не будет лесов и крупных животных и вся планета будет в стекле и бетоне.

Новости из Юрского периода
Что мы узнали о динозаврах в XXI веке

Не все динозавры вымерли
Современная классификация позволяет воскресить динозавров. Биологи делят древних ящеров на две группы — птицетазовые и ящеротазовые. Вопреки названию, именно ящеротазовые (типичный их представитель Ти-Рекс) стали предками современных птиц. Невозможно четко разграничить на эволюционном дереве птиц и динозавров, птицы вполне могут считаться разновидностью динозавров. 65 миллионов лет назад вымерли далеко не все чудища, и когда вы в парке бросаете крошки голубям, помните, что кормите настоящих динозавров!

Пернатая революция
В 1996 году китайский палеонтолог Цзи Цян обнаружил останки небольшого и очень необычного динозавра: глинистые сланцы сохранили отпечатки перьев, окружавших скелет в виде ореола. Так началась «пернатая революция» — с тех пор палеонтологи нашли десятки других пернатых динозавров: хищников и травоядных, мелких и крупных, летающих и наземных. В 2012 году палеонтологам даже удалось найти пернатого тираннозавра. Высокая сохранность его останков позволила восстановить структуру перьев: они были больше похожи на пух, нужный для обогрева, а не на маховые перья птиц. Не верьте старым рисункам — динозавры были пушистыми!

Не такие уж холоднокровные
С конца XX века палеонтологи начали подозревать динозавров в теплокровности. На это указывали крупные кровяные сосуды в костях и их потребность в высоком метаболизме, как у современных млекопитающих и птиц. Поскольку ископаемые кости имеют кольца роста как у деревьев, в 2014 году ученые смогли определить тип метаболизма по структуре и скорости роста костей динозавров. Оказалось, что древние ящеры заняли промежуточное положение «мезотермов», то есть кровь в их жилах текла ни холодная, ни теплая. Подобно теплокровным они могли генерировать собственное тепло, но при этом не могли поддерживать постоянную температуру тела. 8 мезотермических видов существуют и в наши дни: это некоторые виды акул, черепах, тунца и австралийская ехидна.

Беременный динозавр
В феврале этого года в Китае было найдено первое свидетельство того, что некоторые динозавры могли быть живородящими, а не откладывающими яйца. В окаменелостях самки диноцефалозавра в районе брюха были обнаружены следы шейных позвонков и передних конечностей меньшего размера. То, что это эмбрион, а не последний ужин хищника, было доказано принадлежностью к одному виду, отсутствием окаменевшей скорлупы, размерами и положением тела меньшей особи. Водная хищная рептилия приспособилась к живорождению из-за анатомических особенностей: длинная шея и лопастевидные конечности не позволяли прекрасным дамам строить гнезда и откладывать яйца на суше.

Виноват не только метеорит
Часто исчезновение динозавров объясняют «катастрофическими» гипотезами, самая популярная из которых — падение Чиксулубского метеорита, оставившего после себя на дне Мексиканского залива кратер диаметром 180 км. Но в 2016 году было показано, что вымирание началось задолго до падения астероида, и постепенный «закат ящеров» продлился не менее 40 миллионов лет. Вероятно, динозавры уже страдали от каких-то процессов, а метеорит просто добил бедняг. Кроме того, катастрофа была не так страшна, как ее описывают: если бы атмосфера планеты действительно наполнилась парами серной кислоты, отражавшей свет, наступила бы тьма и остановился фотосинтез, упала бы температура и полились кислотные дожди — не поздоровилось бы вообще всем. Так что этот сценарий не объясняет выживание крокодилов, млекопитающих и птиц. Расследование загадочной гибели динозавров продолжается…

Глазастый ящер
В «Парке Юрского периода» герои пытались спастись от тираннозавра, понадеявшись на его отвратительное зрение: «Не двигайся! Он не увидит нас, если мы не будем двигаться». На самом деле узкий череп и постановка глаз размером с теннисный мяч обеспечивали Ти-Рексу прекрасное чувство глубины, больший, чем у ястреба, зрительный диапазон и в 13 раз превосходящую человеческую четкость зрения. Кроме того, год назад генетики из Кембриджского университета нашли свидетельства того, что динозавры обладали цветным зрением. Исследователи полагают, что они могли различать красные оттенки благодаря гену синтеза красного пигмента в сетчатке, — такой же есть у птиц и черепах.

Ну где же ваши ручки
В браузере Chrome при невозможности подключиться к интернету появляется забавный значок: тираннозавр, который своими коротенькими лапками не может «дотянуться» до глобуса, символа мировой сети. Однако бесполезные «ручки» тираннозавра — очередной миф. Согласно последним исследованиям, одной левой (или правой) Ти-Рекс мог поднять до 200 килограммов. Кроме того, палеонтологи обнаружили трещины в костях передних конечностей, что свидетельствует об их активном использовании. Скорее всего, тираннозавры применяли свои передние лапы в борьбе и охоте на других динозавров.

Самый большой динозавр
9 августа вышла статья, в которой аргентинские палеонтологи описали крупнейшее сухопутное животное, когда-либо жившее на планете. Представители нового вида Patagotitan mayorum из рода титанозавров достигали 37 метров в длину, 15 метров в высоту и весили около 69 тонн. Жили они 100 миллионов лет назад.

Русские динозавры
Самые известные и интересные находки

ПЕРМСКИЙ КРАЙ

Здесь обнаружили мелких архозавров, предков динозавров, а также зверообразных ящеров, давших начало млекопитающим, и щекастых ящеров, отдаленно похожих на огромных черепах без панциря.

НИЖНЕЕ ПОВОЛЖЬЕ

Полные скелеты эласмозавра, гигантского водного динозавра, у нас пока не найдены, однако в Нижнем Поволжье удалось открыть скопления отдельных костей этой рептилии.

ПЕНЗЕНСКАЯ ОБЛАСТЬ

Недалеко от города Пенза в 1920-х был найден череп одной из крупнейших особей мозазавра Гоффмана. Обитавший в море динозавр достигал 17 метров в длину, причем 10% длины тела составляла мощная челюсть.

​Оренбургская область

В Оренбуржье обнаружили необычно большие обломки костей плезиозавра — крупнейшего хищника в истории Земли. Длина его тела приближалась к 20 м.

ЧУВАШИЯ

Здесь обитал Abyssosaurus nataliае — семиметровый гигант с очень длинной шеей, своего рода «водяной жираф». Абиссозавр в переводе — «ящер из бездны»; судя по строению костей он обитал глубоко под водой.

КУНДУРСКОЕ МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ

(Архаринский район Амурской области)

В конце 1990-х годов в строительных траншеях нашли хвост гадрозавра, а следом за ним и весь скелет. Ящер, названный Olorotitan arharensis, оказался одним из последних динозавров, живших на Земле.

МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ КАКАНАУТ

(Анадырский район Чукотского автономного округа)

Берег реки Каканаут на Корякском нагорье — это самая северная точка, где обнаружены следы пребывания динозавров. Здесь была найдена скорлупа яиц гадрозавров и тероподов.

НИКОЛЬСКОЕ МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ

(Шарыповский район Красноярского края)

Возле города Шарыпова в 2000 году был обнаружен новый класс динозавров семейства титанозаврид. Среди новых животных, обнаруженных здесь, хищный динозавр Kileskus aristotocus — предок тираннозавра.

УЛЬЯНОВСКАЯ ОБЛАСТЬ

На берегу Волги учеными были обнаружены останки нового вида плиозавра, которого назвали Makhaira rossica. Плиозавры были крупными морскими ящерами до 9 метров в длину. «Волжский плиозавр» же был меньше (до 5 метров), зато судя по строению зубов мог охотиться на крупную добычу не только в воде, как прочие, но и на суше.

БЛАГОВЕЩЕНСКИЙ РАЙОН

Один из самых известных «российских динозавров», амурозавр Рябинина, был обнаружен еще в начале ХХ века. Ящер принадлежал к семейству утконосых динозавров и имел полый гребень на голове, предположительно служивший для визуальной и вокальной коммуникации с собратьями.

Ольга Будник, Мария Пази

Почему последние мамонты внезапно вымерли: новое исследование ученых

По теме

Последняя популяция мамонтов, большинство из которых вымерли после «катастрофических событий», смогла выжить в изоляции в относительно стабильном среде. Эти животные существовали еще семь тысяч лет после того, как их вид почти исчез. Об этом пишет УНИАН со ссылкой на авторов последнего исследования.

Отмечается, что проанализировав изменения в диете и метаболизме мамонтов, исследователи не нашли доказательств, которые бы указывали на то, что последние представители вида были под давлением изменений. Поэтому они вряд ли вымерли из-за радикальной смены климата, в результате которой большинство мамонтов на Земле умерли от голода.

«Мамонты окончательно исчезли 4 тысячи лет назад. Они были изолированы на острове Врангеля в Арктике, который был отрезан от остальной суши после подъема уровня воды в конце последнего ледникового периода. Популяция мамонтов на острове прожила значительно дольше, чем их родственники на континенте. Мамонты на территории России исчезли 15 тысяч лет назад, в то время, как вид смог выжить на острове Сент-Пол возле Аляски. Там эти животные вымерли примерно 5600 лет назад», – говорится в исследовании.

Согласно данным ученых, изменение климата привело к серьезным изменениям в привычках обеих популяций мамонтов. И это могло послужить причиной для вымирания на локальном уровне.

«Никто не смотрел на то, что происходило с диетологической экологией мамонтов на острове Врангеля. Несмотря на все другие исследования, связанные с диетой, настало время это сделать. Мы хотели рассмотреть диетологическую экологию этих мамонтов, чтобы посмотреть, были ли хоть какие-то изменения в их питании или метаболизме, которые могли привести к вымиранию. Найдем ли мы какие-то признаки голода или недоедания», – рассказала Лаура Арппе из Финского природоведческого музея.

Арппе и ее коллеги изучили кости и зубы мамонтов с острова Врангеля, чтобы сравнить их с остатками популяций из других регионов. Ученые обращали внимание на углеродные и азотные изотопы, которые могут предоставить информацию о питании и метаболизме за тысячи лет существования вида до вымирания.

«Судя по количеству радиоуглерода в костях мамонтов с острова Врангеля, эта последняя популяция, скорее всего, исчезла внезапно. Нет никаких признаков сокращения размера популяции перед вымиранием. Складывается впечатление, будто они столкнулись со стеной примерно четыре тысячи лет назад. Все главные климатические изменения уже давно произошли. Более теплый климат Голоцена начался примерно 10 тысяч лет назад. Изоляция острова и его сокращение до современных размеров – восемь тысяч лет назад. Поэтому, если принять во внимание все исследования об их окружающей среде, кажется, что эти мамонты вымерли во вполне стабильных условиях. Почему?», – сказала Арппе.

Команда обнаружила, что мамонты с острова Врангеля были похожи на своих сибирских родственников в вопросе диеты. Однако, были и определенные различия между ними. Те животные, которые жили на острове, использовали запасы жира по-другому, опираясь на эти калории во время суровой зимы. Мамонты, которые жили в более теплой среде, не нуждались в таком механизме.

Впрочем, исследователи не нашли никаких доказательств радикальных изменений в привычках или климате для мамонтов на острове Врангеля. Поэтому они допускают, что вымирание животных связано с определенным краткосрочным явлением. К примеру, к этому мог привести определенный процесс «обледенения». То есть ледяной покров мог лишить животных доступа к пище. Также такие краткосрочные события могли ограничить доступ мамонтов к пресной воде.

Напомним, ранее 5.ua сообщал, что всемирно известный детеныш дюгоня Мариам умер от того, что проглотил пластиковые отходы.

Читайте по теме

Смотрите также фотогалерею по теме:

Почему вымерли мамонты и гибнут сайгаки: история о вкладах

Леонард Полищук
«Троицкий вариант» №14(208), 12 июля 2016 года

Вопрос о том, почему вымерли мамонты, неизменно вызывает интерес как у научного сообщества, так и у широкой публики [1]. Возможно, это связано с тем, что на него нет и, скорее всего, не может быть однозначного ответа. То есть ответ есть, но он распадается на несколько «подответов», и какой вес придать каждому из этих частных решений — остается неясным. В определении этого «веса» и состоит, собственно, главная трудность ответа на этот вопрос.

В этой заметке на примере находящегося под угрозой вымирания сайгака, о котором мы знаем гораздо больше, чем о вымершем мамонте, я попытаюсь объяснить, как мог бы выглядеть более или менее удовлетворительный ответ. Затем перечислю возможные версии вымирания мамонтов и покажу, как метод, который работает для ныне живущего сайгака, можно было бы применить и для вымершего мамонта.

Сразу оговорюсь, что здесь будут рассматриваться только внешние причины вымирания, связанные с действием факторов окружающей среды, включая в эту среду и человека. Внутренние, или биологические, причины, такие как относительно низкая средняя численность и низкая скорость размножения крупных зверей (по сравнению с мелкими видами), падение генетического разнообразия или накопление слабовредных мутаций в малочисленных популяциях, — рассматриваться не будут.

Трудно определить причины вымирания даже современных видов, не говоря уже о давно вымерших формах, потому что, как правило, не существует какой-либо одной причины. Поэтому вопрос должен ставиться так: каков вклад разных причин в риск вымирания того или иного вида? Продемонстрировать возможную технологию ответа проще на примере современных видов.

Многие знают о катастрофе, постигшей сайгака. Еще в начале 1990-х годов этот вид насчитывал около миллиона особей, и, казалось бы, ему ничего не угрожало. Поэтому в Красной книге СССР [2] он вовсе отсутствовал, то есть не был отнесен ни к одной категории угрозы. Нет его и в Красной книге Российской Федерации [3]. Однако к середине 2000-х годов численность сайгака сократилась до 50 тыс. особей. В Международной Красной книге [4] он был переведен в наивысшую категорию угрозы — «виды, находящиеся на грани исчезновения» (critically endangered, CR). Сокращение численности сайгака связывают с резким усилением браконьерского промысла.

О том, что именно браконьерство было ключевой причиной, свидетельствует снижение доли самцов, которая при нормальном состоянии популяции должна составлять не менее 10% (сайгаки — гаремные животные), а в начале 2000-х годов опускалась до 1–2% [5]. Сайгачьи рога пользуются особым спросом на рынке медицинского сырья (они используются в восточной медицине), и, к несчастью для самцов, у этого вида антилоп только самцы несут рога.

В России и Казахстане, где находятся основные популяции сайгака, были приняты меры, направленные на защиту этих животных от браконьеров, и численность их стала восстанавливаться. Однако в мае 2015 года из-за массового и быстрого развития микробной инфекции в Казахстане погибло около 150 тыс. особей, что составляет приблизительно половину всего мирового поголовья сайгаков [6]. Таким образом, высокий риск вымирания сайгака связан с действием двух причин — браконьерства и эпизоотии.

Исходя из того что в результате браконьерства численность сайгаков сократилась в 20 раз, а в результате эпизоотии — в 2 раза, относительный масштаб урона (обозначим его ε), который был нанесен каждым из этих факторов, можно рассчитать следующим образом: ε = ln20/ln2 = log220 = 4. 3. То есть в вымирании сайгака эффект браконьерства (антропогенный фактор) примерно в 4 раза превосходит эффект эпизоотий (в основном природный фактор).

В экологии такого типа расчеты называют «анализом ключевых факторов» (key factor analysis) [7] или, в более общей форме, — «анализом вкладов» (contribution analysis) [8, 9]. Как представляется, анализ вкладов может иметь самое широкое применение для оценки относительной роли действующих факторов в самых разных процессах и явлениях.

Теперь обратимся к мамонтам. Существуют две основные версии вымирания этих зверей: деятельность древних охотников и потепление климата, пришедшее на смену последнему по времени плейстоценовому оледенению (в этом теплом, по меркам плейстоцена, климатическом периоде мы живем и сейчас). В конце плейстоцена — начале голоцена, в интервале примерно от 45 до 12 тыс. лет назад, древние охотники-кроманьонцы активно расселялись по Евразии и Северной Америке (в которую они попали из Евразии по сухопутному тогда Берингову проливу). По пути они охотились на мамонтов и, по первой версии, полностью истребили их (последняя популяция некогда многочисленного вида укрылась на острове Врангеля, где просуществовала еще несколько тысячелетий).

Согласно другой версии вымирания, потепление и увлажнение климата превратило плейстоценовые тундростепи Сибири на севере в тундру, а на юге — в тайгу. (Тундростепи — степной биом, простиравшийся от Франции до Канады и от побережья Северного Ледовитого океана до северной границы Китая.) Ни тундра, ни тайга не были пригодны для мамонтов, которым были нужны обширные открытые малоснежные (чтобы можно было добывать корм зимой) пространства с обильной травянистой растительностью.

У каждой из этих версий есть свои преданные сторонники (в России к наиболее ярким сторонникам версии древних охотников и противникам «климатического» объяснения принадлежит Сергей Афанасьевич Зимов [10]), но всё же большинство исследователей склоняется, по-видимому, к тому, что истина лежит где-то посередине. Я бы сказал, что не посередине, а между, и в какой точке между этими версиями — предстоит оценить.

Можно предположить, что первоначальным толчком к исчезновению мамонтов послужило потепление климата. Оно сократило площадь пригодных местообитаний (тундростепей), но не уничтожило мамонтов полностью. Их ареал стал разорванным, превратился в сеть материковых «островов», подобных изолированной популяции на острове Врангеля, где мамонты существовали еще примерно 8 тыс. лет после окончания плейстоцена.

Фрагментация прежде непрерывного ареала сама по себе увеличила риск вымирания. Тем не менее, возможно, мамонты могли бы пережить это нелегкое для них время. Ведь пережили же они предыдущие плейстоценовые межледниковья! И тогда мы бы, возможно, наблюдали этих замечательных зверей и сейчас, хотя бы на отдаленных островах.

Однако в судьбу этих зверей вмешались древние охотники. Они приложили руку к уничтожению занимающих относительно ограниченную территорию мамонтов примерно так же, как их потомки в исторически недавнее время истребили многие островные популяции млекопитающих и птиц (стеллерова корова и птица додо — самые известные, но далеко не единственные примеры).

Для ответа на вопрос, почему вымерли мамонты, необходимо рассчитать, какой урон популяции этих животных нанесло сокращение пригодных местообитаний (фактор климата) и какой урон — деятельность охотников. Скорее всего, два этих процесса — сокращение численности мамонтов под действием климата и из-за пресса охотников — происходили более или менее одновременно, однако и в этом случае предлагаемые расчеты имеют смысл.

Оценка смертности мамонтов под действием разных факторов требует построения соответствующих математических моделей. Как в отношении действия климата, так и в отношении пресса древних охотников первые такие модели уже построены [11]. Естественно, они являются предметом обсуждений и споров, и к полученным на их основе оценкам следует относиться с осторожностью.

Тем не менее при разумном подходе эти модели, наверное, уже сейчас могут быть использованы для расчетов. Эти расчеты еще не проведены, но, возможно, кто-то из читателей этих заметок проявит интерес к этой работе. И тогда станет возможным ответить на вопрос, почему (точнее — отчего) вымерли мамонты. Ответ будет такой: на m процентов из-за климата и на n процентов — из-за человека (если ограничиться только этими факторами).

Можно предположить, что, в отличие от современного нам сайгака, в случае мамонта природный фактор был преобладающим (m > n) — просто потому, что крайне трудно представить, как немногочисленные кроманьонцы, с их примитивными орудиями охоты, в условиях сурового климата могли нанести существенный урон многочисленным (судя по множественности современных находок) крупным животным, населявшим огромные пространства Евразии. Тем не менее не будем спешить с выводами. Вряд ли какие-то даже самые точные расчеты, проведенные сейчас или в будущем, позволят полностью исключить одну из причин. Ведь и для сайгака, который оказался в критической ситуации на наших глазах и в отношении которого мы располагаем неизмеримо большей информацией, ответ остается именно таким — неопределенным, возможным только в терминах вкладов. Причина этой неопределенности — множественность действующих в природе факторов, к которой добавляется неизбежная неполнота нашего знания, особенно о событиях далекого прошлого.

1. Еськов К. Ю. Удивительная палеонтология. М.: ЭНАС, 2008.
2. Красная книга СССР. Млекопитающие. Т. 1. М.: Лесная промышленность, 1984. С. 9–97.
3. Красная книга Российской Федерации. Млекопитающие. М.: АСТ/Астрель, 2001. С. 599–750.
4. Mallon D. P. Saiga tatarica // The IUCN Red List of Threatened Species. 2008. e.T19832A9021682.
5. Milner-Gulland E. J., Bukreeva O. M., Coulson T., Lushchekina A. A., Kholodova M. V., Bekenov A.B., Grachev I.A. Conservation: Reproductive collapse in saiga antelope harems // Nature. 2003. V. 422. P. 135.
6. Цутер Ш., Салемгареев А. , Горбунов С. Трагедия в степях Казахстана. Массовая гибель сайгака: причины и перспективы // ТрВ-Наука. №185. 2015. С. 10.
7. Varley G. C., Gradwell G. R. Key factors in population studies // J. Anim. Ecol. 1960. V. 29. P. 399–401.
8. Caswell H. 1989. Analysis of life table response experiments. I. Decomposition of effects on population growth rate // Ecol. Modell. 1989. V. 46. P. 221–237.
9. Polishchuk L. V., Popadin K. Y., Baranova M. A., Kondrashov A. S. A genetic component of extinction risk in mammals // Oikos. 2015. V. 124. P. 983–993.
10. Zimov S. A. Pleistocene park: Return of the mammoth’s ecosystem // Science. 2005. V. 308. P. 796–798.
11. Nogués-Bravo D., Rodríguez J., Hortal J., Batra P., Araújo, M. B. Climate change, humans, and the extinction of the woolly mammoth // PLoS Biol. 2008. V. 6: e79.

DISCOVERY — Кто погубил мамонтов

Около 10 тыс. лет назад, когда последняя ледниковая эпоха подходила к концу, с лица Земли исчезли многие крупные виды животных, в том числе и подавляющая часть обитавших на планете мамонтов. Но ученые до сих пор так и не сошлись во мнении, что послужило главной причиной вымирания этих доисторических млекопитающих из семейства слоновых.

Антропогенный фактор

Предположение о том, что за вымирание крупных животных ледникового периода, в том числе и мамонтов, ответственны люди, еще в XIX столетии озвучил британский натуралист, биолог и антрополог Альфред Уоллес (правда ранее он склонялся больше к версии о том, что причиной этому стали колоссальные физические изменения, сопровождавшие ледниковый период). Эта теория вскоре обрела большую популярность. В частности, предполагается, что человек вел активную охоту на мамонтов и других крупных представителей доисторической фауны, что и привело к стремительному уменьшению их популяции. Безусловно, влияние различных климатических изменений на сокращение ареала мамонтов сторонники антропогенной теории не отрицают, но при этом придерживаются мнения, что именно активная охота сыграла ключевую роль в исчезновении этих млекопитающих. В пользу этой точки зрения сотрудники Калифорнийского университета в Беркли и Университета штата Пенсильвания в 2009 году привели результаты проведенного ими масштабного исследования: ученым удалось выяснить, что вскоре после того, как люди заселили Северную Америку, видовое разнообразие млекопитающих упало как минимум на 15%-42% по сравнению с уровнем видового разнообразия, существовавшим в течение миллионов лет.

На мамонтов в качестве ценного источника питания, а также материалов для создания одежды, инструментов и оружия люди охотились не только в Северной Америке. Например, согласно результатам исследования, проведенного учеными польского Института систематики и эволюции животных и опубликованного в 2015 году, роль этих млекопитающих была очень важна в хозяйстве кроманьонцев – например, их кости использовались для создания самых разных предметов, а также служили топливом для костров.

В том же году привести еще одно доказательство в пользу антропогенной теории вымирания мамонтов смогли палеонтолог Дэниел Фишер и его коллеги из Мичиганского университета, проведя исследование химического состава 15 бивней, принадлежавших сибирским мамонтам в возрасте от трех до 12 лет. В частности, им удалось выявить, что за последние 30 тысячелетий существования вида возраст детенышей на момент, когда матери переставали кормить их молоком, в среднем сократился на три года. Известно, что обычно при нехватке корма, вызванной климатическими изменениями, этот возраст, как правило, наоборот, увеличивается. В связи с этим ученые пришли к выводу, что именно нагрузка на популяцию, вызванная охотниками, послужила причиной акселерации и раннего перехода на самостоятельный поиск пищи.

Еще одно неожиданное открытие, которое может свидетельствовать о влиянии человечества на вымирание мамонтов, совсем недавно удалось совершить команде зарубежных ученых в Сибири – об этой экспедиции рассказывает новый проект Discovery Channel «Сибирь: ДНК Ледникового периода». В Якутии исследователи обнаружили большое количество останков животных, населявших эти земли в то время, в том числе мамонта, шерстистого носорога и пещерного льва. Одной из важных находок стал скальп мамонта. «Это действительно необычный фрагмент. Самое интересное в том, что он не выглядит, как будто его оторвали. На мой взгляд, скорее, форма его краев говорит о том, что его отрезали, – делится один из участников экспедиции Дэниел Фишер. – За всю мою жизнь я не видел ничего подобного». Ученый предполагает, что это дело рук человека, жившего в ледниковый период: снимая скальп с мамонта, тот мог получить доступ к мозгу животного, который содержал около 5 кг белка – по тем временам этого количества было достаточно, чтобы прожить две недели. Дэниел Фишер считает, что данная находка – одно из свидетельств воздействия людей на судьбу мамонтов. Перенестись в эпоху существования этих доисторических животных, узнать больше о флоре и фауне того времени, а также познакомиться с мнениями ведущих ученых, включая всемирно известного генетика и молекулярного инженера Джорджа Черча и сотрудницу лондонского музея естественной истории, палеонтолога Тори Херридж, о вымирании и перспективах возрождения мамонтов можно в программе «Сибирь: ДНК Ледникового периода», которая выйдет 22 мая в 22:00 на Discovery Channel.

Климатический фактор

Несмотря на популярность теории о том, что ответственность за вымирание мамонтов лежит в первую очередь на человечестве, есть множество тех, кто считает, что роль антропогенного фактора в данном вопросе слишком переоценена: в пользу этой точки зрения они приводят доводы о том, что вместе с мамонтами исчезло немало других видов, которые не представляли для людей ни интереса в качестве добычи, ни угрозы, а прямых доказательств того, что наши предки активно охотились на мамонтов, за все время исследований было найдено довольно мало.

Основной же причиной исчезновения этих животных они часто называют климатический фактор – это вторая из двух основных версий, объясняющих вымирание мамонтов. Данное предположение действительно кажется весьма убедительным, учитывая, что на время существования этих животных приходились самые разные климатические потрясения, в том числе не одно потепление климата, и это не могло не оказать существенного влияния на их ареал, кормовую базу и другие условия жизнедеятельности.

Анализ всех опубликованных радиоуглеродных датировок ископаемых остатков шести видов млекопитающих, обитавших на территории Аляски и Юкона в промежутке от 18 до 9 тыс. лет назад, привел Дейла Гатри из Института биологии Арктики к выводу о том, что главную роль в вымирании мамонтов сыграли изменения в рационе, связанные со сменой растительности, вызванной климатическими сдвигами. К тому же в целом мамонты исчезали постепенно (в отличие, например, от своих современников, шерстистых носорогов, которые вымерли за относительно короткое время несмотря на большую численность популяции), а люди, если и сыграли в этом процессе какую-то роль, то, скорее, вторичную – к этому выводу пришла группа ученых из 43 научных учреждений мира, которая провела анализ митохондриальных ДНК некоторых представителей мегафауны Евразии и Северной Америки.

Впрочем, хотя антропогенная и климатическая теории зачастую и противопоставляются друг другу, немало ученых считает, что оба фактора могли сыграть сопоставимо значимую роль – так, профессор кафедры общей экологии биологического факультета МГУ Леонард Полищук отмечает, что, хотя иногда эти версии и воспринимаются как альтернативные, скорее всего, их следует считать взаимодополняющими. К слову, эколог в свое время выдвинул гипотезу о том, что чем крупнее вид, тем большую склонность к вымиранию он имеет. Действительно, внушительные размеры диктуют более низкую плотность расселения популяции. В случае же с мамонтами, ареал которых сокращался множество раз, этот фактор действительно мог сыграть значимую роль в ускорении их исчезновения.

Космическая теория

Несмотря на то, что большая часть научного сообщества склоняется к одной из двух вышеуказанных теорий, есть и другие занятные предположения о причинах вымирания мамонтов, и самая широко известная среди них – падение метеорита. В частности, в 2007 году американским ученым удалось найти восемь бивней и костей этих животных с пробоинами от частиц метеорита (большая их часть была обнаружена на Аляске, а один череп нашли в Якутии). Исследователи выдвинули предположение, что эти следы могут быть свидетельством столкновения Земли с метеоритом. В пользу этого говорит тот факт, что на всех найденных образцах пробоины были только с одной стороны – вероятно, обращенной в сторону эпицентра взрыва. В свое время это породило теорию о том, что именно метеорит послужил катализатором вымирания мамонтов. Однако у большинства ученых она вызвала сомнение, учитывая, что предполагаемое столкновение, как показал анализ, произошло примерно 30-34 тыс. лет назад, а мамонты вымерли гораздо позже.

Однако в 2012 году группа других ученых исследовала десятисантиметровый слой отложений в мексиканском озере Куицео, который в высокой концентрации содержал в себе микрочастицы ударного происхождения, а еще слой частиц древесного угля, который образуется при лесных пожарах. Ученые предположили, что данный слой отложений – свидетельство столкновения с кометой или астероидом, причем хронологически он совпадает с последним по времени событием Хайнриха (это циклические изменения в составе донных отложений, которые часто связывают с быстрыми изменениями климата) – оно как раз выпадает на поздний дриас, на который и приходится вымирание мамонтов. Впрочем, хотя это исследование и добавило веса метеоритной теории, все же многие до сих пор считают ее довольно маргинальной.

Почему вымерли мамонты?

Причина вымирания мамонтов однозначно не установлена. Существует множество теорий согласно которым вымерли крупные млекопитающие животные отряда хоботные, жившие множество тысячелетий назад. Первой теорией можно считать действия охотников, которые повлияли на вымирание мамонтов. Согласно теории множество останков мамонтов располагались в местах стоянок человека. Вторая гипотеза вымирания мамонтов — это массовые затопления, которые начались 16 тыс. лет назад., также немаловажным фактором стало изменение климата, тогда вымерло порядка две трети представителей данного вида. Ученые выявили, что животные обитавшие неподалеку от стоянок древних людей вымерли значительно быстрее своих сородичей обитавших в районах где не ступала нога человека.

Также существует теория, что вымирание мамонтов произошло неожиданно, за довольно короткий срок, предположительно в течение нескольких часов. Такая гипотеза имеет место существовать по причине найденных хорошо сохранившихся останков туш с не переваренной пищей, среди которой были ветви еловых, сосновых и лиственных деревьев, шишки, хвоя и кора. Перечисленные породы деревьев сейчас не встречаются в тундре они растут южнее, это является подтверждением того, что 12 тыс. л.н. в находящейся зоне полярного круга климат отличался от нынешнего, был теплее, а растительность намного богаче. Также в пищеварительных трактах была обнаружена не переваренная пища. Если бы температура воздуха плавно изменялась, то разложение трупов умерших животных наступило бы очень быстро. Некоторые ученые связывают резкое похолодание с событиями ставшими причиной гибели Атлантиды. Нахождение обширных кладбищ с останками мамонтов и других животных относят к затоплению высокой волной, вследствие которой произошло смещение северного полюса, и произошел резкий перепад температуры.

Исчезновение мамонтов по теории ученых связано с еще одной причиной — минеральное голодание. В 2015 году были проведены исследования на Юго — Западе сибири, которые стали подтверждением вымирания млекопитающих вследствие нехватки минеральных веществ в организме у крупных шерстистых животных. Исследования проводились в Новосибирской области, ученые обнаружили множество хорошо сохранившихся останков, и в ходе проведения исследований выявили различные патологии — это костные наросты, хрупкость и рассасывание костей, и различные повреждения суставных поверхностей. Полученные данные свидетельствуют о том, что заболевания костных тканей приводили к множеству травм, от которых мамонты лишались способности добывать пищу, терялись от стада, и становились легкой добычей для хищников. Теряя жизненную силу они пытались восстановить минеральный дефицит, питаясь глиной, что послужило причиной гибели древних животных.

Когда вымерли мамонты однозначных утверждений не существует, в школьных учебниках мы читали, что очень-очень давно. Одни профессора доказывают, что причиной вымирания семейства слоновых стало падение метеорита, так как в земле были найдены осадочные породы иридия, который содержится в астероидах и метеоритах. Другие профессора утверждают что причиной смерти млекопитающих стали болезни, или причина кроется в их истреблении первобытными людьми. Все же, самым распространенным ответом на вопрос, почему вымерли древние млекопитающие отряда хоботные, считается резкая перемена климата. Массовая гибель мамонтов началась с 24 — 20 тыс. л.н., но в некоторых местах мамонты продолжали свое существование еще до 3-7 тыс. л.н. А что если приспособившись к современному климату они видоизменились и теперь блуждают по сибирской тайге?

Читайте также

Традиционные женские украшения на Руси

Наши предки полагали, что человеческая душа могла улететь из тела сквозь отверстия, или в противоположность сказанному, через эти отверстия проникала недобрая…

27.04.2020

Почему вымерли мамонты?

Причина вымирания мамонтов однозначно не установлена. Существует множество теорий согласно которым вымерли крупные млекопитающие животные отряда хоботные,…

29.07.2019

Легенды о мамонтах

В мифах и сказаниях народов мамонты имели всевозможные нарицания. «Земляной олень», «земляной крот», «подземный черт», так их звали в древних легендах.…

14.04.2020

Трость – модный мужской аксессуар

С начала 17 века трости выполненные вручную стали не только дополнять костюм, а также демонстрировали социальный статус обладателя и достаток. Модные трости…

02.06.2020

Запрет на торговлю слоновой костью

В конце прошлого столетия Конвенция о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения ввела запрет на торговлю…

11.11.2019

Резьба по кости крупных рогатых животных

Кость крупного рогатого скота (обычная) представляет из себя упругую ткань для соединительного назначения. Минеральные вещества составляют около семидесяти…

23.09.2019

Рекомендуемые товары

Новости

Два дня скидка 5% !!!

Если вы еще не нашли подарки для ваших мужчин, то у нас для вас есть специальное предложение!

22.02.2020

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Сегодня на планете может быть 10 миллионов видов сложной жизни, это много. Но если суммировать все сложные виды, которые когда-либо жили на Земле, биологи думают, что это число может дойти до пяти миллиардов. Уже сотню лет ученые знают, что примерно в то же время, когда люди разошлись по миру, случилось глобальное вымирание больших животных. Как связаны эти два события? Для начала вспомним страшную вещь: 99% видов больше не существует. Они вымерли. Другие виды вступают в ряды вымерших ежегодно. Многие ученые считают, что сейчас мы переживаем эпизод удивительно стремительного вымирания, сопоставимое с которым случалось всего пять раз за последние полтора миллиарда лет. Они называют этот текущий эпизод шестым массовым вымиранием — большим глобальным снижением числа широкого спектра видов в течение относительно короткого периода времени. И они же, как правило, сходятся в том, что люди являются основной причиной.

Как вообще могли пропасть такие большие создания?

Почему вымирают животные?

Чрезмерный промысел, чрезмерный вылов рыбы и потеря естественных сред обитания приводит многие виды к печальному концу. Мы так сильно изменили планету, что геологи решили, что мы вошли в новый этап истории Земли: антропоцен. К 2100 году, как ожидается, люди приведут к вымиранию половины нынешних видов.

Поскольку мы живем в процессе этого вымирания, нам относительно просто изучить его движущие силы. Но как определить, что послужило причиной других массовых вымираний, которые произошли давным-давно? Для этого мы слушаем выводы археологов, палеонтологов, геологов и других ученых.

Беда в том, что эти ученые не всегда согласны друг с другом — даже в самом последнем событии вымирания. И вместе с пятью — или шестью — массовыми вымираниями, были также вымирания поменьше.

Одно из таких мини-вымираний случилось в конце плейстоцена, несколько десятков тысяч лет назад. Его иногда называют вымиранием «мегафауны», поскольку среди вымерших видов были особенно крупные животные весом более 44 килограммов. Тем не менее причина этого вымирания остается яблоком раздора среди ученых.

Распутать причину исчезновения мегафауны плейстоцена сложно, поскольку свидетельства — скудные, не представляющие ученым конкретной картины. Только свободу интерпретаций. Чтобы еще больше усложнить дело, вымирания эпохи плейстоцена в некоторых местах мира протекали медленнее, чем в других; отличались также условия проживания и деятельности людей.

Один популярный аргумент, объясняющий вымирание, касается изменений климата. Наша планета начинала выходить из последнего ледникового периода, когда начались вымирания. Глобальные температуры, как полагают, выросли примерно на 6 градусов по Цельсию — это изменение в большей степени повлияло на крупных животных, поскольку они не могут терять тепло так же быстро, как животные поменьше.

Таяние ледников происходит в результате изменения климата — основной угрозы нашей цивилизации

Помимо этого, климат, как полагают, был более гибким в те времена, условия быстро менялись от очень влажных к очень сухим. Это могло привести к вымираниям мегафауны. Поскольку млекопитающие ледникового периода имели толстые шубы, им было очень трудно адаптироваться к изменениям климата.

Как вымерли мамонты?

Другая основная школа мысли обвиняет людей в уничтожении мегафауны ледникового периода. Гипотеза охоты появилась еще в 1870-х годах после того, как было обнаружено, что люди жили вместе с мамонтами.

Однако более поздние данные показали, что вымирания в Евразии протекали слишком медленно, чтобы назвать причиной чрезмерный промысел. И вот с этого момента начали разгораться споры касательно причины вымирания.

А дальше тучи сгущались еще сильнее: возможные причины вымирания не ограничились изменением климата и чрезмерным промыслом. Возможно, свой вклад внесли инфекционные и смертельные болезни — которые передавались за счет миграции людей или их животных. Кто же прав?

На сегодняшний день есть несколько исследователей, которые считают, что чрезмерная охота могла быть виновником американского и австралийского исчезновений мегафауны. Теория «уничтожения» стала известной в конце 1960-х годов, благодаря работам покойного Пола С. Мартина, геолога из Университета штата Аризона.

Принято считать, что чрезмерный промысел был основной причиной вымираний в Австралии и Новой Зеландии. Климат в этом регионе во время вымираний был примерно такой же, как сейчас, и живущие в то время виды были приспособлены к засухе.

Свидетельства указывают на то, что когда люди мигрировали в эту область, они начали неистово уничтожать местную фауну. Коренные животные никогда не видели людей и совершенно не знали тактик охоты людей. Аридная среда также была весьма горюча, и используя свои прекрасные пожароопасные навыки, первые люди в этой области вполне могли выжигать гигантские районы обитания, способствуя упадку местных видов.

Однако в других частях мира не совсем понятно, как аргумент чрезмерного промысла может объяснить вымирания мегафауны.

Женщина и ребенок ледникового периода в представлении художника

«Значительные изменения климата происходили в то же время, когда первые люди прибывали на континенты, благодаря чему трудно определить, какой фактор в большей степени повлиял на выживание мегафауны», объясняет сторонник теории чрезмерной охоты Гэри Хайнс из Университета штата Невада в Рено.

Некоторые ученые указывают на то, что у гипотезы чрезмерной охоты имеются проблемы в Северной Америке. Например, в обеих Америках было найдено слишком мало мест массового убийства, чтобы продемонстрировать ответственность людей за смерть большого числа млекопитающих. На самом деле, некоторые исследования показывают, что в Северной Америке широко охотились лишь на двух представителей мегафауны: мамонты и мастодонты.

Более того, во время вымираний ледникового периода в Северной Америке популяция людей, как полагают, были слишком низкой, чтобы привести к массовым вымираниям, и у этих людей не было инструментов, позволяющих убивать огромных млекопитающих в больших количествах.

Один из самых ярых критиков гипотезы чрезмерной охоты, Дэвид Мельцер из Южного методистского университета в Далласе, штат Техас, считает, что доказательств, которые позволяют обвинять людей в вымирания американского ледникового периода, попросту не хватает.

В обзоре от 2015 года Мельцер на 25 страницах пытается уничтожить теорию чрезмерной охоты, указывая пальцем на дыры в данных. К примеру, отмечает он, из 32 родов млекопитающих мегафауны, которые были в Северной Америке во время последнего ледникового периода, выжило 9 — и нет никаких причин, почему так и должно было быть, исходя из гипотезы чрезмерной охоты.

Почему люди охотились на 23 вида, а на другие 9 — нет? Почему они вырезали отдельные виды до вымирания, тогда как другие, более изобильные и простые в обнаружении виды бродили буквально у них на глазах?

Но сторонники гипотезы чрезмерной охоты парируют эти атаки.

Чем вредна охота

В 2007 году Хайнс писал, что аргументы против теории чрезмерной охоты «невежественны, основаны либо на неполном знании, либо на предубеждениях, либо на искажениях». Он говорит, что хотя у нас действительно нет сильных свидетельств гипотезы чрезмерной охоты, это не значит, что она не верна. Отсутствие доказательств не стоит путать с доказательством отсутствия.

В качестве необычной аналогии он использует тайну снежного человека. Существует отсутствие доказательств сохранившихся останков мифологической гигантской обезьяны. Но, строго говоря, это совсем не то же самое, что доказательства, указывающие на то, что снежного человека не существует.

Точно так же может быть отсутствие доказательств того, что люди охотились на большое разнообразие крупных млекопитающих. Но это не следует путать с доказательством того, что они не охотились и что такая охота могла повлиять в большей степени на вымирание этих животных, чем изменение климата.

«Я бы поставил на людей», говорит Хайнс, признающий также, что изменение климата могло сыграть свою роль.

«Несомненно, изменения в климате и растительности существенно повлияли на популяции мегафауны, как регионально, так и континентально», говорит он. «Но синхронное и неумолимое исчезновение многих крупных млекопитающих на разных континентах с экспансивным распространением современных гомо сапиенс на этих континентах представляет достаточно косвенных доказательств, чтобы убедить меня: основным фактором вымирания было присутствие людей».

Хайнс не единственный, кто твердо уверен в теории чрезмерной охоты. Тодд Саровелл, археолог из Университета Вайоминга в Ларами, тоже настаивает на ней. Он указывает на сильную корреляцию между появлением людей в этих районах и последующих волн вымираний.

Саровелл также отмечает, что в поддержку теории изменения климата нет достаточных доказательств.

«У нас нет четких случаев крупных вымираний животных в отсутствие человека. Мамонты, например, выжили в голоцен на океанических островах, где не было людей», говорит он. «Если за изменением климата сразу не следует глобальная колонизация людей, оно не может объяснить вымирание в разных местах в разное время».

Хайнс также задается вопросом, как изменение климата можно считать единственным виновником, когда «так много вымерших родов переживало многочисленные климатические развороты в течение последних двух-трех миллионов лет, которые не сильно отличались от самого последнего, который стал роковым».

«Проблема изменений климата еще и в том, что некоторые вымирания происходили, когда не было никаких серьезных изменений климата», говорит он.

Росс Барнетт, эксперт по плейстоценовому вымиранию в Университете Копенгагена в Дании, соглашается с Хайнсом. «Плейстоценово-голоценовый переход не особо отличался от многих предыдущих ледниковых и межледниковых изменений — за исключением того, что в этот раз уже были современные люди», говорит он.

Но с этим согласны не все. «Простое указывание на проблемы с аргументом климата не подтверждает, что виноваты люди», говорит Тони Стюарт, эксперт по вымиранию мегафауны из Университета Дарема в Великобритании. Стюарт, однако, полагает, что теория изменения климата не особенно прозрачна и требует более пристального изучения, которое позволит выявить нечто уникальное в последнем ледниковом периоде.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на нас в Google Новостях и Яндекс.Дзен, чтобы не пропускать новые материалы!

Теория заболевания

Другие эксперты не считают верной ни одну из гипотез.

Теория заболевания, предложенная Россом Макфи и Престоном Марксом, предполагает, что млекопитающим было передано «гиперзаболевание» от мигрирующих людей или даже их собак. В особенности от него страдали крупные млекопитающие, поскольку виды поменьше имеют более многочисленную популяцию и короткие сроки размножения.

Чтобы заболевание уничтожило так много видов, оно должно быть: 1) способным существовать за пределами хозяина; 2) быть очень заразным; 3) уметь заражать многие виды; 4) убивать по меньшей мере 50% зараженных.

Но у такой идеи не так-то много свидетельств в поддержку, поэтому она считается маловероятной причиной. И если разложить аргументы за и против, остается удивиться, как сильно противоположные идеологии мешают решению вопроса.

Фрагмент скелета мамонта, найденного на полуострове Ямал

«Существует сильное философское сопротивление идее, что доиндустриальные охотники-собиратели не были сознательными охранниками природы», говорит Хайнс.

Другие ученые считают, что этот спор достиг апогея абсурдности. «Те, кто во всеуслышание заявляет, что люди никак не могли стать причиной, похоже, идеологически противостоит идее чрезмерной охоты», говорит Барнетт.

Стюарт также считает, что различные аргументы разогревают конфликт между учеными. Но это «душит дальнейшие исследования и уничтожает альтернативные точки зрения».

Может ли быть так, что вымирания были вызваны изменением климата и чрезмерным промыслом людей? Возможно.

«Вполне возможно, что у каждого отдельного случая вымирания нет единого объяснения», говорит Саровелл.

Стюарт считает, что вопрос далек от решения. «Это очень сложные вопросы и доказательств по большинству частей мира, включая Северную Америку, у нас просто ничтожно мало», говорит он. «Поэтому все сводится к интерпретации свидетельств. На мой взгляд, слишком рано говорить об окончательных выводах, учитывая наше нынешнее состояния знаний».

«Мы все видим одни и те же свидетельства, но интерпретируем по-разному».

Покров тайны, окружающей причину последнего ледникового периода, еще не сорван, но в настоящем массовом вымирании, несомненно, нужно винить нас.

Учитывая то, что климат быстро меняется, а наши разрушительные воздействия на окружающую среду не ослабевают, возможно, ученые плейстоцена наконец придут к консенсусу и согласятся, что именно это сочетание факторов приводит многочисленные виды к вымиранию.

Шерстистые мамонты на арктическом острове вымерли последними 4000 лет назад

  • Удаленный остров в Северном Ледовитом океане к северо-востоку от Сибири был определен как место упокоения последней в мире популяции шерстистых мамонтов.
  • Новое исследование показывает, что эти островные мамонты пережили своих североамериканских и европейских собратьев примерно на 7000 лет, прежде чем внезапно исчезли.
  • Генетический анализ показывает, что эти мамонты на своем изолированном острове, вероятно, стали жертвами инбридинга.Это уменьшило генетическое разнообразие населения и сделало их менее способными адаптироваться к возможным стихийным бедствиям.
  • Исследование показывает, что последние из этих животных вымерли намного позже, чем думали ученые, в то время, когда египтяне уже построили пирамиды в Гизе.
  • Посетите домашнюю страницу Business Insider, чтобы узнать больше.

Около 4000 лет назад на отдаленном острове в Арктике вымер последний шерстистый мамонт.

Слоновидные по форме и размеру, мамонты (официальное название Mammuthus primigenius) доминировали в северном полушарии во время последнего ледникового периода Земли в течение почти 90 000 лет, прежде чем изменение климата и охота на человека привели их к исчезновению.

Ученые обнаружили скелеты мамонтов и замороженные туши повсюду, от Испании до Сибири, и пришли к выводу, что эти существа полностью исчезли примерно 11 000 лет назад.

Но горстка популяций мамонтов выжила на двух крошечных изолированных островах, расположенных между Россией и Аляской, отрезанных от материка из-за повышения уровня моря.Исследователи считают, что одно из этих убежищ, названное островом Врангеля, стало последним укрытием мамонта; эти клыкастые гиганты пережили своих североамериканских и европейских собратьев примерно на 7000 лет, прежде чем внезапно исчезли.

Это означает, что мамонты как вид существовали намного дольше, чем думали ученые. Когда последний шерстистый мамонт пнул ведро, Великая пирамида Гизы уже была построена в Египте.

Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Quaternary Science Reviews, жители острова Врангеля умерли не по тем же причинам, что и другие мамонты. Скорее, утверждают авторы исследования, изолированные животные начали инбридинг, что ослабило их генетическое разнообразие. Ослабленная популяция не могла адаптироваться к экстремальным погодным явлениям, что, вероятно, привело к внезапной и безвременной гибели мамонтов.

Подробнее: Ученые думают, что наконец узнали, почему вымерли последние шерстистые мамонты

На этой фотографии изображен бивень мамонта на острове Врангеля.Патриция Печнерова

Загадочное, «довольно внезапное» исчезновение

Остров Врангеля находится примерно в 86 милях к северо-востоку от Чукотки, Сибирь, на участке земли площадью 3000 квадратных миль в Чукотском море, который откололся от Азии около 10 000 лет назад. Популяция мамонтов, которые отправились в путь, казалось, избежала глобального исчезновения их вида, пока около 4000 лет назад не исчезли все они.

Радиоуглеродное датирование скелетов с острова Врангеля показало, что вымирание популяции мамонтов было «довольно резким» без каких-либо тревожных признаков, по словам авторов исследования.

Но причина этого внезапного вымирания не была ясна.

Предыдущее исследование показало, что обитатели мамонтов на другом изолированном острове Сент-Пол погибли из-за факторов окружающей среды.Этот остров, расположенный примерно в 1000 миль к югу от острова Врангеля в самом сердце Берингова моря, имел размер всего 42 квадратных мили. Изучая окаменелые ДНК, пыльцу и споры, ученые обнаружили, что у мамонтов Святого Павла, вероятно, закончилась пресная вода, когда их крошечный остров высох, прежде чем окончательно вымереть 5600 лет назад.

Эта история нашла отражение в составе костей мамонтов Святого Павла, на которых были обнаружены капли определенных типов элементов незадолго до того, как эти существа вымерли.

Линн Бернетт и ее дочь Даниэль, 11 месяцев, рассматривают скелет шерстистого мамонта, выставленный на аукцион. Кирк Маккой / Los Angeles Times / Getty

В поисках ключей к разгадке внутри костей мамонта

Итак, исследователи, стоящие за новым исследованием, решили поискать те же контрольные ключи в костях мамонта Врангеля, чтобы определить, постигла ли их островное население та же участь.

Они проанализировали коллаген в костях и зубах мамонта возрастом 4000 лет с острова и сравнили эти результаты с костями мамонтов, которые умерли в других частях мира, таких как Аляска и Сибирь, возрастом 40 000 лет назад.

Ученые искали снижение уровня изотопов углерода, азота и серы в костях, что указывало бы на изменения в рационе мамонтов из-за изменений окружающей среды.

Их результаты показали, что состав окаменелостей острова Врангеля, в отличие от окаменелостей на материке, не изменился по мере потепления климата 10 000 лет назад, когда закончился ледниковый период и почти все другие мамонты во всем мире вымерли.

Зуб мамонта на берегу реки на острове Врангеля.Юха Карху / Хельсинкский университет

Даже незадолго до своего исчезновения кости мамонтов с острова Врангеля не проявляли никаких признаков диетического или экологического стресса — это означает, что эти существа вымерли посреди неизменных, если не благоприятных, экологических условий на острове, который не пострадал от изменение климата.

Фактически, авторы заявили, что их исследование показывает, что на острове Врангеля «поддерживаются условия окружающей среды, подходящие для типичной экологической ниши мамонта.… возможно, до наших дней ».

Итак, если изменяющаяся среда не убила их, что убило?

Учитывая, что мамонты острова Врангеля умерли от жажды или изменения климата, маловероятно, исследователи выделили другие возможные причины

Авторы писали, что маловероятно, что охота на людей способствовала внезапному вымиранию людей, потому что на острове Врангеля есть только одно место проживания людей, а археологические данные показывают, что этот лагерь использовался для охоты на морских млекопитающих и гуси.Кроме того, это место датируется несколькими сотнями лет или около того после исчезновения последнего мамонта.

Предыдущий генетический анализ некоторых мамонтов с острова Врангеля показал, что эти существа скрещивались между собой, что привело к серьезной утрате генетического разнообразия.

Другое исследование 2017 года показало, что население острова сократилось в 43 раза по сравнению с предыдущими размерами материковой популяции мамонтов к тому времени, когда оно вымерло.Исследование также пришло к выводу, что у мамонтов накопились «вредные» генетические мутации, которые уменьшили способность населения выживать при вспышках болезней, голоде или стихийных бедствиях, которые могли уничтожить большое количество людей за один раз.

На иллюстрации изображена группа шерстистых мамонтов, бродящих по холодной тундре северной Азии.Предоставлено Giant Screen Films / Reuters

В конечном счете, ученые до сих пор не уверены, что такое дымящееся ружье, но «краткосрочный кризис» возглавляет список, написали авторы нового исследования.

«Легко представить, что популяция, возможно, уже ослабленная генетическим ухудшением … могла погибнуть в результате чего-то вроде экстремального погодного явления», — сказал в пресс-релизе Эрве Бошеренс, соавтор исследования.

Одним из предложений Бохеренса и его коллег было событие «дождь на снегу», во время которого непроницаемый слой льда замерзает поверх снежного покрова, что помешало мамонтам пастись на растительности, необходимой им для выживания.

В октябре 2003 года в результате сильного дождя на снегу погибло 20 000 овцебыков на острове Бэнкс в северной Канаде, поголовье сократилось на 25%. Согласно исследованию 2018 года, тысячи оленей на современном острове Врангеля погибли от аналогичных эпизодов обледенения в прошлом веке.

«Эти события могут иметь катастрофические последствия для населения и, по-видимому, происходить довольно часто», — заключили Бочеренс и его соавторы.

Возможно, дождь на снегу убил и последнего мамонта.

Последние мамонты вымерли всего 3600 лет назад … но они должны были выжить.

Обычно мы думаем о шерстистых мамонтах как о существах исключительно ледникового периода. Но хотя большинство из них действительно вымерло 10 000 лет назад, одна крошечная популяция существовала на изолированном острове Врангеля до 1650 г. до н. Э.Так почему же они наконец вымерли?

Остров Врангеля — необитаемый клочок земли у северного побережья Дальнего Востока Сибири. Это в 37 милях от ближайшего острова и в 87 милях от материковой части России. Это 2900 квадратных миль, что делает его размером примерно с Делавэр. И примерно 4000 лет назад он поддерживал последнюю в мире популяцию мамонтов. В течение 6000 лет стабильная популяция от 500 до 1000 мамонтов выживала, в то время как их собратья на материке исчезли.

Удивительно, насколько недавно был 1650 год до нашей эры.К тому времени египетские фараоны прошли примерно половину своего 3000-летнего правления, а Великим пирамидам Гизы было уже 1000 лет. Шумер, первая великая цивилизация Месопотамии, была завоевана около 500 лет назад. Цивилизация долины Инда точно так же прошла через пять веков своего пика, а Стоунхенджу было от 400 до 1500 лет. И несмотря на все это, при полном незнании всего человечества об их существовании, мамонты жили у берегов Сибири.

Итак, что же окончательно убило мамонтов? Это было предметом четырехлетнего исследовательского проекта британских и шведских исследователей, и теперь они считают, что окончательное вымирание мамонтов не было неизбежным, что они могли выжить бесконечно, если бы пара обстоятельств сложилась по-другому.Соавтор Лав Дален объяснил BBC News:

«Мы хотели выяснить, почему эти мамонты вымерли. Остров Врангеля не такой уж и большой, и первоначально предполагалось, что такая небольшая популяция могла бы страдать от проблем инбридинга и недостатка. генетического разнообразия. Но проблема в том, что мамонты не проявляют такой большой генетической изменчивости, особенно ближе к концу их линии. Исследования ДНК показали, что генетическое разнообразие уменьшилось на 30% по мере того, как численность популяции упала, но это должно было быть ожидал.Но когда мы исследовали образцы с острова, мы достигли точки, когда они достигли плато, и потерь больше не было. Эта стадия продолжалась до тех пор, пока существа не вымерли. Таким образом, это отвергает теорию инбридинга. Мамонты на острове были изолированы почти 6000 лет, но им удалось сохранить стабильную популяцию ».

G / O Media может получить комиссию

Вместо этого, Дален и остальная часть команды полагают, что должны были произойти какие-то радикальные изменения. на острове Врангеля, чтобы убить мамонтов, и есть два вероятных виновника: люди и климат.Археологические данные свидетельствуют о том, что люди достигли острова Врангеля примерно в то же время, когда исчезли последние мамонты, но пока нет доказательств того, что они когда-либо охотились на мамонтов. Более вероятный ответ — изменение климата, которое в качестве побочного эффекта могло облегчить людям доступ к острову, чтобы они стали свидетелями последних дней мамонтов.

Какой бы ни была точная причина вымирания мамонтов, тот факт, что они не поддались инбридингу, является очень хорошей новостью для сохранения.Согласно Далену, это означает, что небольшая популяция даже крупного животного может поддерживать генетическое разнообразие и выживать бесконечно на небольшом участке земли. И эй, если кто-нибудь когда-нибудь действительно выяснит, как клонировать мамонта, у меня есть очень хорошая идея, где мы должны разместить их заповедник.

Молекулярная экология через BBC News . Изображение Catmando, через Shutterstock .

Теперь мы знаем, почему умер последний из мамонтов

Мамонты когда-то бродили по большей части Евразии, но вымерли четыре тысячелетия назад.

Мамонты когда-то бродили по большей части Евразии, но из-за меняющегося климата и безжалостного человеческого хищничества они вымерли четыре тысячелетия назад. Их последняя точка опоры была на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане, где какое-то время существовали настоящие гиганты. Но даже там их жизнь на планете оборвалась за короткий промежуток времени.

Теперь мы можем знать, почему именно это произошло. Международная группа ученых из Университета Хельсинки, Университета Тюбингена и Российской академии наук реконструировала сценарий, который, вероятно, привел к вымиранию мамонтов на удаленном острове на территории современной России.

Во время последнего ледникового периода, между 100 000 и 15 000 лет назад, шерстистые мамонты были широко распространены в Северном полушарии от Испании до Аляски. Тем не менее, из-за потепления климата, начавшегося 15000 лет назад, их среда обитания в Северной Сибири и на Аляске сократилась, в то время как охотники за людьми также поглотили толстокожих, что привело к гибели большинства мамонтов. Некоторые из выживших оказались на острове Врангеля, отрезанном от материка из-за повышения уровня моря. Они продержались там еще 7000 лет.

Но даже там они не были в полной безопасности. Их изолированная среда обитания, экстремальные погодные явления и распространение доисторического человека, возможно, способствовали гибели животных, утверждают исследователи в исследовании, опубликованном в журнале Quaternary Science Reviews . Оставшиеся в своем последнем оплоте последние несколько мамонтов были в значительной степени беззащитны перед стрессами окружающей среды.

Исследователи из Финляндии, Германии и России изучили изотопный состав углерода, азота, серы и стронция из большого набора костей и зубов мамонта из Северной Сибири, Аляски, Юкона и острова Врангеля.Они сделали это, чтобы увидеть, что они могут сделать из них, когда дело доходит до изменений в рационе питания и нарушений среды обитания.

Они обнаружили, что у мамонтов на острове Врангеля состав углерода и изотопов азота коллагена не изменился по мере того, как 10 000 лет назад климат стал более теплым. «Ценности оставались неизменными до тех пор, пока мамонты не исчезли, по-видимому, из среды стабильных и благоприятных условий жизни», — поясняют они в пресс-релизе.

Ранние охотники за людьми нанесли урон популяциям мамонтов.(Иллюстрация: Wikimedia Commons)

«Этот результат контрастирует с данными о шерстистых мамонтах с украинско-российских равнин, которые вымерли 15 000 лет назад, и о мамонтах с острова Святого Павла на Аляске, которые исчезли 5600 лет назад», они добавляют.

«В обоих случаях последние представители этих популяций показали значительные изменения в их изотопном составе, что указывает на изменения в их среде обитания незадолго до того, как они стали локально вымершими».

Мамонты в Сибири и на острове Врангеля показали заметную разницу в способах хранения жиров и углеводов.«Мы думаем, что это отражает склонность сибирских мамонтов полагаться на свои запасы жира, чтобы выжить в чрезвычайно суровые зимы ледникового периода, в то время как мамонтам Врангеля, живущим в более мягких условиях, просто не было необходимости», — сказала доктор Лаура Арппе. из Финского музея естественной истории Luomus при Хельсинкском университете, который руководил исследовательской группой.

Свидетельства также указывают на то, что качество питьевой воды мамонтов на острове со временем ухудшилось. Затем внезапное экстремальное погодное явление могло обернуться гибелью для мамонтов, лишив их достаточного количества пищи, что привело к еще большему сокращению их популяции.

«Легко представить, что население, которое, возможно, уже ослаблено из-за генетического ухудшения и проблем с качеством питьевой воды, могло погибнуть в результате чего-то вроде экстремального погодного явления», — объясняет профессор Эрве Бохеренс из Центра эволюции человека и палеосреды Зенкенберга. в Тюбингенском университете.

Бродячие банды людей-охотников, возможно, тоже нанесли урон последним мамонтам, предполагают исследователи, работа которых показывает, что крупные млекопитающие, после того как их популяция сильно уменьшилась, подвергаются повышенному риску вымирания из-за факторов окружающей среды. и человеческое поведение.«Важным выводом из этого является то, что мы можем помочь сохранить виды, защищая популяции, которые не изолированы друг от друга», — пишут они.

Последний рубеж шерстистого мамонта

На удаленном, окутанном туманом острове к северу от восточной оконечности Сибири небольшая группа шерстистых мамонтов стала последними уцелевшими представителями своего некогда процветающего вида. Они вымерли 4000 лет назад, прожив около 6000 лет после того, как вымерли материковые мамонты. Из сообщения, оставленного в зубе самца мамонта, генетики теперь расшифровали вероятную причину гибели популяции.

История актуальна для живых популяций исчезающих видов, потому что она поддерживает идею о том, что по мере сокращения популяции естественный отбор становится менее эффективным в устранении плохих мутаций, что приводит к потере генов и медленному разрушению генома. Подразумевается, что как только численность падает ниже определенного уровня, генетический спад становится необратимым.

Шерстистые мамонты когда-то процветали от Северной Европы до Сибири. Когда около 10 000 лет назад подошел к концу последний ледниковый период, население материка погибло, став жертвами изменения климата и охотников за людьми.Но некоторые народы жили тысячи лет, особенно на двух удаленных островах, которые когда-то были частью Берингии, ныне разрушенного сухопутного моста, соединявшего Аляску с Сибирью.

Одним из таких убежищ был остров Врангеля, горный остров, расположенный в полярных морях и настолько недоступный, что барон фон Врангель, исследователь, в честь которого он назван, так и не смог добраться до него. Другой — остров Святого Павла, расположенный примерно в 280 милях от Аляски и Алеутских островов.

Мамонты на ул.Павел дожил до 5600 лет назад, но причины их исчезновения долгое время оставались предметом спекуляций. В августе прошлого года группа под руководством Рассела В. Грэма из Университета штата Пенсильвания исключила всех ведущих кандидатов, включая хищников, белых медведей, усиление зимнего снежного покрова, вулканическую активность и изменение растительности.

Настоящая причина, как они пришли к выводу, после исследования донных отложений озера, была просто нехватка пресной воды. Слоны — пьяницы, а мамонты, их близкие родственники, вероятно, были даже в большей степени, потому что они были адаптированы к холоду, но пытались выжить в климате после ледникового периода.В засушливые периоды было доступно только одно озеро на Сент-Поле, и это, похоже, не сработало, так как измученные жаждой мамонты разрушили растительный покров вокруг его берегов.

Мамонты Врангеля, гораздо более крупного острова, просуществовали примерно на 1600 лет дольше и, похоже, постигли другую судьбу. Команда, возглавляемая Элефтерией Палкопулу и Лав Дален из Шведского музея естественной истории, получила серьезное представление об истории популяции шерстистого мамонта, проанализировав полные геномы двух особей.Одним из них был мамонт с материка, из Оймяконского района на северо-востоке Сибири, который умер около 45000 лет назад, когда этот вид еще процветал. Другой был с острова Врангеля и погиб около 4300 лет назад, за несколько сотен лет до окончательного исчезновения.

Исходя из количества генетических вариаций в каждом геноме, шведская группа смогла рассчитать эффективный размер популяции — генетическая концепция, примерно эквивалентная размножающейся популяции — шерстистых мамонтов в каждый период времени.Геном Оймяконского мамонта показал эффективную численность популяции в 13000 особей, тогда как у мамонта Врангеля было всего 300.

Сокращающаяся популяция в течение этого 40-тысячного периода претерпела сокращение генетического разнообразия примерно на 20 процентов, сообщила шведская группа исследователей. что меньшая приспособленность мамонтов Врангеля могла способствовать их исчезновению.

На самом деле, геном врангелевского мамонта нес столько вредных мутаций, что, по словам Ребекки Роджерс и Монтгомери Слаткин из Калифорнийского университета в Беркли, популяция подверглась «геномному срыву».Анализируя гигантские данные шведской команды на уровне генов, они обнаружили, что многие гены накопили мутации, которые остановили бы синтез белков до того, как они будут завершены, что сделало бы белки бесполезными, сообщают они в четверг в PLOS Genetics.

Мамонт потерял многие обонятельные гены, лежащие в основе обоняния, а также рецепторы сошниково-носовой железы, которые обнаруживают феромоны, гормонально активные запахи, влияющие на поведение других людей. Утрата таких генов, судя по ситуации со слонами, может нарушить выбор партнера и социальный статус.

Другой поврежденный ген называется FOXQ1, который влияет на структуру и прозрачность волос. У мамонтов была густая грубая шерсть, которая обеспечивала необходимую изоляцию в климате ледникового периода. Повреждение FOXQ1, по крайней мере, у некоторых мышей и кроликов, несущих такую ​​же поврежденную форму гена, приводит к тому, что волосы становятся менее жесткими и блестящими, приобретая атласный вид. Стадо мамонтов Врангеля в лунном свете могло бы мерцать, как призраки, но любой компромисс с их изоляцией поставил бы под угрозу выживание.

Между биологами ведутся долгие теоретические споры о том, будут ли виды вымерять до того, как генетические факторы успеют сыграть свою роль. Два снимка генома шерстистого мамонта, один — в период его процветания, а другой — на грани исчезновения, подтверждают идею о том, что в небольших популяциях происходит распад генома, который способствует исчезновению.

«Это, вероятно, лучшее доказательство быстрого геномного распада островных популяций, которое я могу придумать», — сказал Хендрик Пойнар, эволюционный генетик из Университета Макмастера.

Открытие того, что отдельные гены были удалены в геноме мамонта Врангеля, является «очень новым результатом», и в случае подтверждения «будет иметь очень важные последствия для природоохранной биологии», — сказал доктор Дален.

Эти выводы не кажутся особенно обнадеживающими, потому что они подразумевают, что если геномное снижение у угрожаемых видов началось, оно необратимо. По словам доктора Роджерса, положительным моментом является то, что «потребовались сотни поколений на этом острове, чтобы получить такой сильный сигнал, как мы видели».

Несколько специалистов по мамонтам и биолог Джордж Черч из Гарвардской медицинской школы предложили воскресить мамонта, внеся необходимые генетические изменения в очень похожий геном слона, а затем оживить измененный геном в утробе суррогатной матери слона. Хотя в 2008 году доктор Черч выдвинул эту идею и представлял собой не более чем очаровательную фантазию, некоторые из множества технических препятствий стали казаться немного менее устрашающими.

Но теперь очевидно, что геномы одних мамонтов сделают животных более выносливыми, чем другие.«Я бы не рекомендовала использовать мамонта с острова Врангеля в качестве шаблона», — сказала Бет Шапиро, биолог из Калифорнийского университета в Санта-Крузе и автор книги «Как клонировать мамонта».

Если бы не люди, шерстистые мамонты прожили бы еще 4000 лет, моделирование показывает

. Предоставлено: Pixabay / CC0 Public Domain.

Международная группа исследователей использовала компьютерное моделирование, чтобы показать, что скорее всего сочетание изменения климата и человеческой охоты привело к исчезновению шерстистого мамонта.Они написали статью с описанием своих находок, доступную на сервере препринтов bioRxiv — в ней они предполагают, что если бы не люди-охотники, мамонты просуществовали бы еще 4000 лет.

Ученые годами обсуждают причину гибели шерстистого мамонта. Некоторые предполагают, что они вымерли из-за изменения климата, когда планета начала нагреваться после последнего ледникового периода примерно 15000 лет назад.Команда Общества Макса Планка недавно пришла к выводу, что изменение климата привело к исчезновению мамонтов в Северной Америке. Между тем, другие обвиняют в этом охотников за людьми. Некоторые группы также предположили, что это, вероятно, комбинация двух.

Предыдущие исследования показали, что по мере того, как планета нагревается после последнего ледникового периода, шерстистые мамонты начали перемещаться на север — они выживали, поедая травы, которые растут в холодном климате. Предыдущие исследования также показали, что большинство из них вымерло примерно 11 000 лет назад — маленьким очагам удалось выжить в некоторых изолированных районах еще несколько тысяч лет.Принято считать, что последний из них вымер примерно 4000 лет назад.

В этой новой работе исследователи создали симуляцию, показывающую популяцию шерстистых мамонтов примерно от 21 000 лет назад до 4 000 лет назад — времени, когда вымер последний из мамонтов. Чтобы воссоздать условия, с которыми сталкивались мамонты, исследователи добавили климатические данные, а также известные данные об охоте на людей. Они запускали свое моделирование более 90 000 раз с небольшими изменениями факторов, которые могли привести к их гибели.Моделирование показало, что наиболее вероятный сценарий связан с изменением климата, вытесняющим мамонтов в меньшие среды обитания, а охотники их добивают. Моделирование также показало, что вполне вероятно, что некоторые из популяций мамонтов выжили дольше, чем предполагалось в регионах, которые еще не были исследованы. Интересно, что исследователи также обнаружили, что если исключить людей-охотников из моделирования, большинство мамонтов продержатся еще 4000 лет.


Самая старая ДНК в мире показывает, как эволюционировали мамонты
Дополнительная информация: Дэмиен А.Fordham et al. Люди ускорили сокращение ареала и исчезновение шерстистого мамонта, bioRxiv (2021). DOI: 10.1101 / 2021.02.17.431706

© 2021 Сеть Science X

Ссылка : Моделирование показывает, что, если бы не люди, шерстистые мамонты прожили бы еще 4000 лет (2021 год, 26 февраля). получено 22 марта 2021 г. с https: // физ.org / news / 2021-02-люди-шерстистые-мамонты-годы-моделирование.html

Этот документ защищен авторским правом. За исключением честных сделок с целью частного изучения или исследования, никакие часть может быть воспроизведена без письменного разрешения. Контент предоставляется только в информационных целях.

По данным исследования

, последние шерстистые мамонты жили на отдаленном острове.

Последние шерстистые мамонты жили на острове в Северном Ледовитом океане и умерли 4000 лет назад, говорится в исследовании.

Science Picture Co / Getty Images

Последние шерстистые мамонты жили на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане и жили на столетия дольше, чем их материковые собратья, как показало недавнее исследование. По данным группы исследователей из Финляндии, Германии и России, млекопитающие были отделены от других мамонтов, живущих в Северном полушарии, в результате повышения уровня моря в результате глобального потепления, начавшегося 15000 лет назад.

Шерстистый мамонт издавна очаровывал ученых, и некоторые даже думают, что мы сможем воскресить этот вид из мертвых. Но мы еще многого не знаем о толстокожих животных.

В новом исследовании, опубликованном в журнале Quaternary Science Reviews, исследователи изучили изотопный состав углерода, азота, серы и стронция в наборе костей и зубов мамонта возрастом от 40 000 до 4 000 лет в Северной Сибири, на Аляске, Юкон и остров Врангеля.Их цель состояла в том, чтобы изучить любые возможные изменения в питании и среде обитания мамонтов и найти признаки нарушения в их среде обитания. Ученые обнаружили, что состав изотопов углерода и азота коллагена у мамонтов на острове Врангеля не изменился, когда климат потеплел около 10 000 лет назад, и оставался неизменным до тех пор, пока мамонты не вымерли во время, казалось бы, стабильных условий жизни.

Шерстистые мамонты на украинско-российских равнинах погибли около 15000 лет назад, а в С.Остров Пола на Аляске умер около 6000 лет назад. У последнего из этих мамонтов произошли значительные изменения в их изотопном составе, что указывает на сдвиги в окружающей их среде незадолго до того, как они там вымерли. Мамонты острова Врангеля исчезли здесь около 4000 лет назад.

Исследователи также обнаружили, что значения карбонатного изотопа углерода показали разницу в жирах и углеводах в рационе мамонтов с острова Врангеля и их сибирских собратьев.

«Мы думаем, что это отражает склонность сибирских мамонтов полагаться на свои запасы жира, чтобы выжить в чрезвычайно суровые зимы ледникового периода, в то время как мамонтам Врангеля, живущим в более мягких условиях, просто не было необходимости», — сказала Лаура Арппе из Финский музей естественной истории Luomus, Университет Хельсинки, в пресс-релизе.Арппе возглавил команду исследователей.

В костях мамонтов с острова Врангл были уровни серы и стронция, которые предполагают более сильное выветривание коренных пород ближе к концу существования популяции, что могло повлиять на качество питьевой воды мамонтов, говорится в исследовании.

Исследователи считают, что причиной гибели мамонтов на острове Врангеля могут быть краткосрочные события, в том числе такие экстремальные погодные условия, как дождь на снегу, из-за которых мамонты не могли найти достаточно пищи.Это могло привести к падению населения и, в конечном итоге, к исчезновению.

Еще одним потенциальным фактором является распространение людей. Самые ранние свидетельства существования людей на острове относятся к нескольким сотням лет после появления самой последней кости мамонта. Исследователи говорят, что вряд ли мы найдем доказательства того, что люди охотились на мамонтов на острове Врангеля, но мы не можем исключить возможность того, что они могли сыграть определенную роль в их исчезновении.

Сейчас играет: Смотри: CRISPR объяснил с чипсами (и разными закусками)

3:36

Mammoth Extinction — Science NetLinks

Модель шерстистого мамонта в натуральную величину в музее Брно, Антропос.
Фото: HTO, через Wikimedia Commons

Введение

Из этого урока вы узнаете, почему вымер шерстистый мамонт. Шерстистые мамонты вымерли в результате загадочного вымирания в конце четвертичного периода. Это событие вымирания также уничтожило большое количество других крупных видов млекопитающих, включая саблезубого тигра и ирландского гигантского оленя. В августе 1998 года исследовательская группа из Американского музея естественной истории во главе с Россом Макфи, председателем отдела маммологии музея, отправилась за Полярный круг.Там они провели 18-дневную экспедицию, охотясь за костью и зубами мамонта в сырой тундре. Веб-сайт, использованный в этом уроке, представляет собой отчет об экспедиции, а также предлагает вопросы и возможные ответы о том, почему вымер шерстяной мамонт.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *